La afirmación hace historia en la República Dominicana

30 de agosto de 2017

 

La primera conferencia internacional de Afirmación en República Dominicana se llevó a cabo en el corazón de la sección más antigua del asentamiento europeo más antiguo del hemisferio occidental, e incluyó representación de Haití y Cuba.

Santo Domingo fue fundado en 1496, es el lugar de descanso final de los restos de Cristóbal Colón y, en muchos sentidos, fue el lugar de nacimiento de “América”. Hay más de 130,000 mormones en la República Dominicana. Los primeros misioneros SUD llegaron allí en 1978, el mismo año en que la Declaración No. 2 anunció que las bendiciones del sacerdocio y del templo estarían disponibles para todos sin importar la raza. Sin esa declaración, el trabajo misionero hubiera sido muy difícil en esta nación insular donde tantos ciudadanos son descendientes de esclavos africanos.

El viernes por la noche comenzó con un evento social y para romper el hielo, donde los miembros de Afirmación compartieron sus historias. El capítulo de RD tiene aproximadamente el mismo número de mormones y no mormones, e incluye personas de una variedad de antecedentes religiosos, incluidos los evangélicos, pentecostales, católicos y judíos. Hubo testimonios profundamente conmovedores del amor de Dios y la aceptación de nosotros como personas LGBT. John Rodríguez, presidente de Afirmación Caribe (o Afirmación en el Caribe), habló sobre el poder y la importancia de la oración. John cree que las personas LGBT tienen un papel importante que desempeñar en la renovación espiritual moderna, no solo en la Iglesia SUD.

John Rodríguez, presidente de Afirmación Caribe y Adryan San Román, vicepresidente senior de Afirmación Internacional

Gregory Maurice, activista LGBT de Haití

Miembros de Afirmación que participan en un pequeño grupo de discusión sobre la autoaceptación, dirigido por Pedro Reyes y Estephania Hernandez de Estudios Biopsicosociales LGBTI, una organización dominicana para la salud y el bienestar LGBT

Randall Thacker, miembro de la junta de Afirmación, dirigió las discusiones sobre las relaciones con la familia

Adryan San Roman, vicepresidente senior de Affirmation International, dirigió las discusiones sobre cómo encontrar el propio camino espiritual.

El sábado hubo hermosas charlas, incluso de representantes de organizaciones LGBT en Haití y República Dominicana que trabajan en temas de derechos humanos y salud y bienestar LGBT. Después de las charlas, los participantes de la conferencia se dividieron en pequeños grupos donde se mantuvo una serie de conversaciones sobre la autoaceptación, la espiritualidad y las relaciones familiares.

Después del almuerzo, John Gustav-Wrathall, recién contratado como el primer director ejecutivo de tiempo completo de Affirmation, moderó un panel de discusión sobre "Cómo encontrar una relación saludable con la Iglesia". Cada uno de los panelistas estaba en un lugar diferente en relación con la Iglesia: fuera de la iglesia, inactivo y activo. Sin embargo, cuando se les preguntó qué les ayudó más a tener paz y salud espiritual, todos enfatizaron la oración, el estudio personal, y confiar en la revelación personal.

Robin Taveras, secretaria de Afirmación Caribe

Las sesiones del sábado terminaron con una oración y una sincera interpretación de “Como te he amado”, en español y luego en inglés.

Durante la cena del sábado por la noche, John Rodríguez les pidió a John y Göran Gustav-Wrathall, quienes estaban celebrando el aniversario de su relación de plata esa noche, que compartieran lo que significaron para ellos sus 25 años juntos. Juan dijo: "Para mí, no hay salvación, no hay cielo sin mi esposo". Juan Manuel, el primer miembro de Afirmación en Cuba, compartió su testimonio.

De izquierda a derecha, última fila: Randall Thacker, Adryan San Roman, John Rodríguez, Göran Gustav-Wrathall; anverso: Juan Manuel, John Gustav-Wrathall

Los líderes de afirmación habían estado trabajando durante meses para que Juan Manuel pudiera obtener una visa para poder asistir a la conferencia de República Dominicana. Juan se convirtió a la Iglesia SUD como resultado de un contacto con un mormón argentino. La Iglesia no tiene presencia oficial en Cuba, y solo una membresía mínima y dispersa. Juan Manuel tiene un fuerte testimonio del Evangelio y su diminuta rama se convirtió en el centro de su vida, hasta que lo excomulgaron. Cuando se puso en contacto con Afirmación, estaba realmente lsolo y dolorido, y apenas podía creer su suerte al encontrar una organización aparentemente hecha a su medida. Experimentar la Afirmación después de todo lo que había pasado fue un presagio del Cielo para él.

John Rodríguez, presidente de Afirmación Caribe

Rosanna Marzan, Directora Ejecutiva de Diversidad Dominicana

La reunión devocional y de testimonios del domingo por la mañana se llevó a cabo en el Museo de la Resistencia, un museo dedicado a la historia de la libertad y la democracia en la República Dominicana. Los temas principales de las charlas fueron la importancia de la oración y de vivir vidas llenas de caridad para que podamos estar cerca del Espíritu y ser espiritual y emocionalmente resilientes.

 

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