“Un mundo más grande e inclusivo”: una entrevista con Beckie Weinheimer

Beckie Weinheimer

Beckie Weinheimer

de Hugo Salinas
Junio de 2007

Autor Beckie Weinheimer encontró inspiración para su nueva novela Converting Kate en sus experiencias como una mormona de sexta generación que creció al norte de Salt Lake City. La novela de Weinheimer explora temas de fanatismo religioso y homofobia a través de las experiencias de Kate, una niña de 15 años que ha perdido a su padre y está creciendo con su madre en un hogar fundamentalista. Recientemente entrevisté a Weinheimer y le pregunté sobre su nueva novela y las experiencias que la inspiraron a escribirla.

Al igual que su heroína Kate, algunos mormones encuentran la religión conservadora demasiado sofocante y la abandonan por completo. Sin embargo, para muchos de nosotros el proceso es más complejo y podría incluir aspectos de rescate de la identidad, tradición e incluso práctica mormona. ¿Cuál fue tu viaje personal?

converting_kate_150Como la mayoría de los mormones que abandonan la iglesia, traté de salvar partes de ella. Seguí asistiendo a la iglesia incluso cuando comencé a cuestionar las cosas. Como mujer, me sentí cada vez más degradada. Recuerdo un incidente en el que mi esposo y yo fuimos llamados por el presidente de estaca para que mi esposo fuera llamado al obispado. Me invitaron y, una vez que accedimos al llamamiento, me pidieron que me sentara en el pasillo mientras los dos hombres hablaban sobre cosas sagradas importantes de las que yo no podía formar parte. En otra ocasión, alrededor de este mismo período, cuando se le pidió a nuestra familia que hablara durante la reunión sacramental, el miembro del obispado dijo: "Por supuesto que su esposo será el orador principal".

Además, comencé a resentirme por tener que cubrirme la cara con un velo durante la ceremonia del templo mientras mi esposo podía ver claramente sin ninguna tela o restricciones que obstruyeran su vista. Lo que más me molestó fue que me pidieron que siguiera a mi esposo en justicia como él seguía a Cristo. ¿Por qué no podríamos caminar juntos de la mano y tomar decisiones sobre nuestra espiritualidad y fe juntos? ¿Por qué no podía ser lo suficientemente fuerte para seguir a Cristo por mi cuenta? Pero los rituales del templo y nuestra religión exigían que inclinara la cabeza y dijera que sí. La última vez que asistí al templo, incliné la cabeza y dije que no. En otras palabras, no seguiría a mi esposo con rectitud. Haría mi propio camino. Me fui a casa y me quité la ropa. Incidentes como estos, que había dado por sentado durante años, empezaron a irritarme. Pero no creo que hubiera podido renunciar a mi herencia, mi forma de vida y arriesgarme a terminar con mi matrimonio, todo por los derechos de las mujeres. Así que todavía fui a la iglesia.

Fue cuando Proposición 22 vino en California que tracé mi línea en la arena. Simplemente sentí que estaba tan mal que se llamara a los miembros de las salas y se les asignara una cierta cantidad para apoyar la legislación que exigía que las parejas homosexuales no tuvieran beneficios médicos iguales a los de las parejas legalmente casadas. Personas como Britney Spears pueden casarse y divorciarse, o anular el matrimonio en unos pocos días. Y los mormones no optaron por apoyar la legislación que prohíbe esa "reducción de los valores familiares". No, fueron tras los que apoyaban el derecho de dos homosexuales cariñosos que eligen pasar sus vidas juntos.

Tenía demasiados amigos gays / lesbianas, y no podía quedarme al margen y apoyar a una iglesia que iría hasta ese punto para recaudar dinero (su esperanza eran cuarenta millones en CA) cuando tantas otras atrocidades seguían existiendo en la palabra, cosas como el SIDA, la desnutrición y el hambre. Parecía tan poco cristiano y una pérdida total de dinero y energía. Iba en contra de todo lo que sentía que era bueno y correcto acerca de la iglesia a la que había pertenecido.

¿He recuperado algo? Poco. ¡Odio las cazuelas y la gelatina! Disfruto la música de coro y todavía escucho al Mesías de Handel del Tabernáculo Mormón. Y tengo un amor por la genealogía que me inculcó mi abuela mormona. De hecho, mi siguiente libro se inspiró en la historia real de mi tatarabuelo que se unió a la iglesia mormona en Gales. Tengo una chica mormona de hoy en día que viaja en el tiempo a Gales en 1845. La iglesia no es el tema allí, como lo fue en Converting Kate; es solo el trasfondo, y la historia realmente no profundiza demasiado en la religión, los pros o los contras.

Uno de los temas de tu novela es cómo algunas iglesias condenan al ostracismo a los homosexuales. ¿Cómo inspiró su escritura la postura anti-gay de la Iglesia SUD sobre la Proposición 22 de California?

Vea más arriba cómo me sentí acerca de la Proposición 22. Pero también le sucedió un incidente muy triste a una pareja gay que era amiga mía. Vivían en Salt Lake City y habían construido una casa juntos en West Jordan. Un joven, de unos 17 años, estaba preocupado por su sexualidad. Acudió a ellos en busca de amistad y consejo, en contra del consejo de su obispo. Cuando el obispo supo que estaría en casa de mis amigos una noche, llamó al alguacil del condado y acusó a mis amigos (uno de ellos era alguacil adjunto en ese momento y había estado viviendo en Salt Lake City durante 20 años) de tener relaciones sexuales. con un menor. Varios ayudantes del alguacil llegaron a la casa de mis amigos y asaltaron la casa armados con armas, listos para disparar. Mis amigos estaban sentados alrededor de la sala de estar con este joven, todos completamente vestidos viendo la televisión. Finalmente, se retiraron todos los cargos, pero solo después de que su pequeña casa estuvo en las noticias durante una semana. Mi amigo fue "despedido" del departamento del alguacil. Ese incidente arruinó sus vidas en Salt Lake City. Desde entonces se mudaron a Portland y se casaron hace un par de años. Su historia me indignó, y de alguna manera quería usar esa ira en mi historia sobre Kate. Entonces, el incidente de ficción que ocurre en el clímax del libro, que trata de la ciudad exponiendo la orientación sexual de un personaje principal, está inspirado en este incidente real.

Recientemente le dijiste a un periodista que este es tu "libro enojado". ¿Te parece terapéutica la escritura?

Yes! Yes! Yes! Sometimes I find myself just pounding on the keys and the physical act of hitting the keys as hard as I can as I dump out my anger into a fictional story is so healing. If much time passes and I have not been writing, my husband will say, “I think you better get back to writing.” In other words, “you are much easier to live with when you get your anger out through your writing.” 🙂

Aunque su escritura fue obviamente influenciada por su experiencia mormona, para mí la Iglesia ficticia del Santo Divino se parece más a una secta fundamentalista que al mormonismo principal. ¿Estaría de acuerdo con esa evaluación?

Sí, aunque crecí en un hogar mormón muy conservador. En contraste, mi esposo creció en un hogar más convencional, por lo que incluso dentro del mormonismo existe una amplia gama de lo que es un comportamiento aceptable. La mayoría de las cosas sobre las que escribí me sucedieron. Mi madre era fanática. Ella pensaba que Satanás era un joven apuesto con un traje oscuro. Ella pensó que la música y los centros comerciales estaban llenos de adoradores del diablo. Ella me sacó de la clase de inglés y me prohibió leer un libro, ¡y yo estaba en la secundaria en Utah en ese momento! Sabía que ella no representaba el mormonismo convencional, pero representaba mi experiencia.

Cuando escribí esta historia, vivía en una zona rural de Virginia, y nuestra pequeña ciudad estaba llena de fundamentalistas que educaban a sus hijos en casa, prohibían libros, pensaban que votar por un demócrata significaba apoyar los derechos de los homosexuales y, por lo tanto, eligieron una junta de supervisores del condado totalmente republicanos que de la noche a la mañana trajo la expansión a nuestro hermoso país agrícola. Yo también estaba enojado con ellos, así que decidí inventar una religión que tomara lo peor del tipo de mormonismo con el que me criaron y agregó lo que observé de las personas con las que vivía en Virginia.

Recientemente dijo que en la cultura SUD se espera que las mujeres vivan únicamente para sus maridos, hijos y la iglesia, y se las considera dignas de lástima si no están casadas al final de la universidad. ¿No estás siendo demasiado duro y simplista al describir una cultura que está considerablemente asimilada a la corriente principal de Estados Unidos y que incluye y valora a las mujeres solteras?

No lo creo. La retórica es políticamente correcta. "Las adoramos mujeres solteras". “Eres una parte importante de nuestra iglesia”. Pero las insinuaciones están por todas partes. Escuché a una madre mormona fiel y buena decirle a una hija mayor soltera: "¿Cuándo vas a encontrar un esposo y darme un nieto?" No es la jerarquía masculina la que está degradando a las mujeres SUD solteras tanto como a otras mujeres en la cultura. Las mujeres hablarán sobre Fulano de Tal y dirán: "¿No es triste que no esté casada?" Las mujeres solteras son naturalmente excluidas porque no asisten a los preescolares Mormon Joy, no intercambian niñeras y no tienen citas dobles con otras parejas mormonas los viernes por la noche.

Y aunque pude haber sido demasiado simplista en mi evaluación de que las mujeres mormonas viven únicamente para sus maridos e hijos, se alienta encarecidamente a las mujeres a ser madres que se quedan en casa, a multiplicarse y henchir la tierra, y se habla de ellos una vez más, por otras mujeres, si eligen tener una carrera o tener una familia pequeña. Elegí usar un método anticonceptivo para limitar a mis hijos a tres y otros miembros de la familia que tenían 7, 8 o 9 hijos la despreciaban. Siempre me sentí justificado para tener una familia pequeña porque mi hija mayor tenía necesidades especiales y me tomaba mucho tiempo. Pero si hubiera sido normal, creo que la presión de grupo de otras mujeres en la iglesia habría sido demasiado fuerte y habría tenido más hijos de los que realmente quería. De hecho, después de la muerte de mi hija, alguien muy cercano a mí me dijo: "Ahora puedes tener más hijos". Y respondí: "No, no puedo, me han ligado las trompas". Ella me miró como si le dijera: "Adolf Hitler era un buen hombre".

No creo que nadie más que una mujer mormona pueda conocer la presión de grupo ejercida por otras mujeres mormonas. Y creo que debido a que el alcance de lo que es aceptable es muy pequeño: cocinar, tener hijos, limpiar la casa, cultivar un buen jardín, coser, hacer manualidades, ser presidente de la Sociedad de Socorro, la Primaria o las Mujeres Jóvenes, la competencia es intensa y para quien tiene que trabajar, la culpa y el esfuerzo de intentar hacerlo todo es aún más intensa.

Si no ha visto a un amigo por un tiempo, lo primero que le preguntará es: "¿Cuál es su llamado en la iglesia?" Y luego comparará el tuyo con el de ella para ver quién tiene la vocación más importante. Casi siempre sentí que otras mujeres mormonas me estaban comparando, no que me aceptaban y amaban como a un igual. Lo compararía con un orden jerárquico con gallinas. ¿No es eso triste? Tuve que dejar la iglesia para encontrar buenas amigas que me aceptaran por mí y que no se sintieran amenazadas por mis talentos, porque, por supuesto, eran libres de perseguir los suyos.

En tu novela, los anhelos de independencia religiosa de Kate provocan altercados con su madre. ¿Crees que es posible cuestionar aspectos de la tradición SUD y al mismo tiempo mantener una relación amorosa con nuestras familias mormonas extendidas?

Sí, creo que es posible mantener una relación amorosa con miembros de la familia mormona extendida, pero es muy difícil. Lo he logrado con un pequeño porcentaje de la familia y amigos que tuve mientras estaba activo en la iglesia. Muchos de ellos están muy heridos por lo que he hecho. He rechazado lo que ellos consideran más preciado, por lo que es difícil separar mi aversión por la iglesia de ellos personalmente, porque son la iglesia de muchas maneras. Creo que sienten que yo también los he rechazado.

También existe la creencia de los miembros fieles de que pertenecen a la única iglesia verdadera. Si no creo que su iglesia es la más especial, la única, la mayoría concluye que yo soy espiritualmente menos que ellos porque he elegido no pertenecer a la única iglesia verdadera. ¿Tiene sentido? Con las pocas personas con las que me he mantenido cerca, hemos acordado estar en desacuerdo y nunca mencionamos la religión o la política. Y eso es difícil, cuando cada comida generalmente comienza con una oración, cuando se leen las escrituras diarias, cuando la mayor parte de la conversación entre los mormones se enfoca en la vida de la iglesia y los asuntos de la iglesia. Pero tengo muy buenos amigos y familiares mormones fieles que han elegido valorarme tanto como su religión, y ese es el regalo más maravilloso que alguien me puede dar.

Me gusta la palabra "convertir" en el título de su novela porque pone en términos positivos un proceso que la Iglesia Mormona a menudo condena con etiquetas desagradables como "permanecer inactivo", "perder su testimonio" e incluso "apostatar . " ¿Sería justo decir que la conversión de Kate no se trata realmente de perder algo, sino de ganar algo? En última instancia, ¿qué es lo que gana?

Sí, diría que Kate gana exposición a un mundo más amplio e inclusivo donde no está prohibido hacer preguntas, donde puede leer y vestirse como quiera y puede ser libre para ser ella misma en lugar de tratar de limitar sus deseos y deseos a pequeños límites. que permite la Iglesia del Santo Divino. Creo que adquiere la capacidad de ver que es buena, que el mundo no es blanco y negro, y que no tiene que estar obsesionada con la creencia de que Satanás está en su camino cada vez que toma. Ella es libre de hacer su propio destino y definir quién es y quién quiere ser. Y como alguien que ha hecho ese mismo viaje, no puedo expresar la alegría, la maravilla y el simple asombro que tengo al despertar todos los días y decidir qué es lo correcto y lo que está mal, y cómo emplearé mi tiempo.