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Derribando muros, convirtiéndose en uno

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3 de junio de 2017

Por John Gustav-Wrathall

El Retiro de Afirmación de Liderazgo y Espiritualidad en New Hope, Pensilvania, realizado del 19 al 21 de mayo de 2017, se centró en el tema de la "interseccionalidad", con el objetivo de aprender sobre cómo el sexismo consciente e inconsciente, el racismo, la transfobia, el capacitismo y otros Las formas de prejuicio pueden crear alienación y barreras que nos impiden estar verdaderamente unidos como una comunidad mormona queer.

Nuestro objetivo final es empoderar plenamente a cada miembro de nuestra comunidad, y al planificar este retiro, reconocimos que hay desafíos que no pudimos superar en el transcurso de un retiro. Más bien, esto fue pensado como una contribución a lo que debe ser un compromiso consciente y continuo que todos los miembros de Affirmation hacen con todos los demás miembros de Affirmation.

Este es realmente un trabajo espiritual duro. Abordar las estructuras de desigualdad y prejuicio va al núcleo de lo que significa ser un ser espiritual. Y al reflexionar sobre los principios relacionados con este trabajo, nos dimos cuenta de que las escrituras SUD están repletas de enseñanzas directamente relevantes para este desafío. El tema de la conferencia fue tomado de Doctrina y Convenios, "Si no eres uno, no eres mío". Tanto el Nuevo Testamento como el Libro de Mormón enseñan que en Cristo no hay hombre ni mujer, judío o griego, negro o blanco, esclavo o libre. Las primeras palabras de Jesucristo pronunciadas en el ministerio público hablaban de aliviar las cargas de los oprimidos y permitir que los cautivos fueran libres. Y Pablo nos recordó que Cristo vino a derribar todo muro de separación que nos divide. Por eso me pareció sumamente apropiado hacer este trabajo en un retiro dedicado a la espiritualidad y el liderazgo en Afirmación.

Todos los presentadores del retiro, tanto en las sesiones plenarias como en los talleres, fueron mujeres, personas de color, personas trans y personas as / aro. El enfoque principal del retiro fue escuchar historias y aprender cómo diferentes personas se han visto afectadas por las intersecciones de raza, género, identidad de género, sexualidad y religión.

Lisbeth Meléndez Rivera, nuestra querida hermana católica puertorriqueña en Cristo, marcó la pauta cuando nos recordó que tenemos que aprender a vernos como Jesucristo nos ve: como seres humanos completos, sin que ningún aspecto de nosotros se quede en la puerta.

El panel de apertura el viernes por la noche incluyó a Jenn Lee Smith, Fred Bowers, Melissa King, Justis Tuia, Emmett Claren y Megan Howarth. Estos miembros de Afirmación eran vulnerables, abiertos y compartían historias a veces dolorosas, a veces divertidas.

El sábado por la mañana, Jena Lowry Peterson ofreció un breve devocional. Luego, los talleres se dividieron en dos pistas: una pista de "espacios de curación" para las personas afectadas por una "intersección" en particular; y una pista de “aliados” para que el resto de nosotros ganemos una comprensión más profunda de esa intersección. Kimberly Teitter, Lisbeth Melendez Rivera, Justis Tuia, Neca Allgood y Grayson Alexander Moore fueron los facilitadores de pista "aliados". Jenn Lee Smith, Fred Bowers, Melissa King y Emmett Claren fueron los facilitadores de la pista de “espacios de sanación”.

Ese fin de semana resultó ser Orgullo en New Hope, Pensilvania, por lo que algunos participantes del retiro deambularon por la ciudad para disfrutar de las vistas, los sonidos y los colores del arco iris. ¡Y algunos se quedaron en el campamento para descansar mucho! (Dado que la mayoría de los asistentes al retiro se alojaban juntos en el albergue principal, ¡hubo socialización y risas hasta altas horas de la noche tanto el viernes por la noche como el sábado por la noche!)

El sábado por la noche escuchamos a Fatimah Salleh y Sammy Galvez hablando sobre el tema de derribar los muros de separación. Fatimah Salleh entregó un poderoso mensaje sobre cómo debemos no solo derribar los muros que nos separan, sino derribar los muros que nos separan a cada uno de nosotros de un Dios incondicionalmente amoroso.

Después de las actividades programadas formalmente el sábado hubo postres, y gracias a la finalización fortuita de los cortes finales de un cortometraje producido por Dana Christensen y Jenn Lee Smith, hubo un adelanto del documental "Faithful". un documental sobre una pareja lesbiana mormona que vive en la zona rural de Utah. ¡La película fue poderosa! Vimos dos versiones diferentes de la película y luego ofrecimos críticas y comentarios, pero también reflexionamos sobre lo que la película significaba para cada uno de nosotros.

La última sesión fue la del domingo por la mañana, que incluyó charlas de Terry Blas y Neil Aitken, hablando sobre sus experiencias al crecer en hogares de razas mixtas.  Neil habló sobre su experiencia de crecer como mormón y ser un sexual, y habló del poder de poder conectarse con la afirmación. Terry habló sobre su trabajo como dibujante de cómics y cómo eso le permitió reflexionar profundamente sobre las lecciones que había aprendido como misionero mormón sobre raza y sexualidad.

Los discursos fueron seguidos por una caída emocional y espiritual y un tiempo satisfactorio de testimonio e intercambio de historias espirituales. Otros aspectos destacados: Grayson Alexander Moore y Augustus Crosby compartieron canciones originales sobre cómo encontrar nuestro lugar en Sion y sobre cómo exigir respuestas de Dios.

El retiro de liderazgo y espiritualidad de Afirmación en New Hope, Pensilvania, estuvo lleno de historias poderosas y testimonios de la curación que es posible cuando realmente podemos vernos unos a otros y ser vistos en nuestra integridad, en todos los que somos. Sin duda, existe una sanación poderosa que proviene de escuchar y ser escuchado, que todos experimentamos ese fin de semana. Pero para mí, sería insatisfactorio si eso fuera todo. Escuchar, ser escuchado, aprender, enseñar debe continuar. Y la conciencia transformada necesita traducirse en nuevas prácticas que nos hagan más fuertes e inclusivos como comunidad.

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