Affirmation Europe faz um impacto no orgulho de Londres e explora novas maneiras de servir

4 de agosto de 2017

Como parte da turnê Affirmation 2017 no Reino Unido, a Affirmation Europe organizou uma série de eventos em todo o Reino Unido. A equipe de liderança do Reino Unido tem viajado por todo o país realizando workshops, apresentações e atividades sociais, encontrando-se com os mórmons LGBT e suas famílias e amigos ao longo do caminho.

Embora nossa organização inicial na Europa tenha se concentrado no Reino Unido, onde a comunidade SUD na Europa é maior, no ano passado a Afirmação se espalhou e nossa família cresceu, fornecendo-nos uma base para alcançarmos agora os mórmons LGBT necessitados em outras partes da Europa.

Em julho de 2017 pelo terceiro ano a Affirmation Europe organizou um fim de semana de eventos no centro de Londres! Isso fez parte do 'Pride in London Festival' e da Conferência Affirmation UK & Europe.

Estávamos entusiasmados por ter representações de sete condados diferentes da Europa: Ilhas Canárias, Inglaterra, Alemanha, Hungria, Irlanda do Norte, Espanha e Suécia. Os participantes europeus trouxeram suas histórias e experiências, suas culturas, sua diversidade e suas línguas faladas. Que evento maravilhoso e único de se fazer parte, compartilhando o fim de semana com nossa crescente família internacional da Afirmação na Europa!

Este ano, voltamos à nossa acolhedora Igreja de St Anne no Soho, Londres, para a primeira noite do fim de semana.

'Oração e adoração são fundamentais para a vida em St Anne's. Nossa adoração é descomplicada e fácil de seguir com um ar de 'dignidade relaxada' em que os recém-chegados podem se sentir bem-vindos, e todos podem ser atraídos para a presença de Deus'

Uma vez que o grupo estava reunido, compartilhamos breves apresentações e nos socializamos durante o jantar no jardim do pátio. Com o bom e velho clima britânico, é difícil planejar eventos ao ar livre, mas fomos abençoados com uma bela noite quente e ensolarada.

Nosso primeiro palestrante foi Georgia Williams, de Londres, que falou sobre 'Sexualidades e Identidade de Gênero'

Georgia Williams é especializada em pesquisa referente a gêneros e sexualidades marginalizados, e recentemente concluiu seu mestrado em Gênero na London School of Economics and Political Sciences. Seu foco é principalmente nas identidades de gênero e sexualidade que existem fora dos conceitos de lésbica, gay, bissexual e transgênero, e trazendo consciência para essas identidades originárias de sociedades não ocidentais.

Aaron McManus, vice-presidente de Afirmação, falou sobre a descoberta de sua 'independência espiritual'.

'Bem, aquele foi um fim de semana incrível em Londres! Com a Afirmação - Conferência e Orgulho LGBT Mórmon em Londres. Foi um prazer compartilhar o final de semana com tantas pessoas maravilhosas! E para compartilhar algumas experiências espirituais, emocionais, emocionantes e únicas '

Após o sucesso da participação do Affirmation no 'Pride in London' 2016, decidimos após o desfile que deveríamos combinar os dois eventos em 2017. No sábado, dia 8º de julho, um grupo de mais de 30 mórmons LGBT, suas famílias e amigos marcharam pelo centro de Londres com 60.000 outras pessoas e 1 milhão de pessoas assistindo dos lados.

'O que você ganha quando reúne cerca de 30 belas almas britânicas, suecas, alemãs, espanholas, romenas, irlandesas, jamaicanas, brasileiras e argentinas em Londres? Uma Afirmação - Conferência Europeia de Mórmons, Famílias e Amigos LGBT e a presença de pessoas LGBT de fé no Festival do Orgulho de Londres! '

Abraçamos o tema deste ano de 'O Amor Acontece Aqui', construindo um coração gigante que será mantido no centro do grupo. #LoveHappensHere

A noite de sábado viu um novo local para a 'Noite de Afirmação' deste ano. Os editores Faber & Faber ficaram maravilhados em nos receber em seu espaço para eventos artísticos.

Tivemos o prazer de receber de volta Randall Thacker para ser o nosso primeiro orador da noite. Randall teve um grande papel ao trazer Afirmação para a Europa há alguns anos e estamos gratos por tê-lo de volta para falar conosco.

Seguindo Randall, ouvimos nosso palestrante principal do fim de semana, Savannah Stevenson.

Savannah Stevenson é uma das principais atrizes de teatro do West End. Ela já apareceu em shows como Mary Poppins, E o Vento Levou, Chariots of Fire e, mais recentemente, como Glinda em Wicked no Apollo Victoria Theatre.

Após audições em todo o mundo, Savannah foi escolhida para interpretar Maria, Mãe de Jesus, em uma série de vídeos da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Esta filmagem foi posteriormente usada como parte de uma grande campanha viral de Natal chamada "Ele é o presente", que foi vista por mais de 11,2 milhões de pessoas no YouTube e no Facebook em dezembro de 2014. Como parte dessa campanha, a imagem de Savannah foi usada em outdoors no Time Square, Nova York.

Savannah falou sobre algumas de suas experiências em uma profissão desafiadora, ao lado de sua fé e jornada espiritual pessoal. Também tivemos o prazer de ouvir Savannah cantando canções do West End.

No domingo de manhã, um grupo de nós compareceu à igreja na Capela Hyde Park em Kensington para o primeiro evento 'Sente-se conosco no domingo' que aconteceu em Londres.

Seguido por um almoço e de volta à Igreja de St Anne, compartilhamos um workshop maravilhoso conduzido por Francesca Fotheringham sobre 'The Gift of you'

Uma das principais motivações de Francesca para trabalhar com Afirmação é seu amor pelo evangelho. Ela é ativa na Igreja SUD e serve na presidência das primárias de sua ala. No entanto, ela sente que “Afirmação é um lugar onde o amor é abundante e não se limita a camisa e gravata, mas cruza todas as fronteirass. ”

Você é necessário aqui! Sua voz, sua história, seus talentos, seu coração amoroso e suas mãos curadoras são necessários. Cada um de nós tem chamados individuais que precisamos um do outro para aprender a cumprir.

Durante o fim de semana, fizemos novos amigos e novas conexões. Aprofundamos nossas antigas amizades, nos conscientizamos de novas maneiras de servir e fazer a diferença na vida uns dos outros.

A equipe de liderança da Affirmation Europe gostaria de agradecer a todos que fizeram deste fim de semana um sucesso e que foi um prazer compartilhar o fim de semana com nossa família da Affirmation.

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