Afirmação faz história no DR

30 de agosto de 2017

 

A primeira conferência internacional da Afirmação na República Dominicana ocorreu no coração da seção mais antiga do assentamento europeu mais antigo no Hemisfério Ocidental, e incluiu representações do Haiti e de Cuba.

Santo Domingo foi fundado em 1496, é o local de descanso final dos restos mortais de Cristóvão Colombo e, de muitas maneiras, foi o local de nascimento da “América”. Existem mais de 130.000 Mórmons na República Democrática do Congo. Os primeiros missionários SUD chegaram lá em 1978, o mesmo ano em que a Declaração nº 2 anunciou que as bênçãos do sacerdócio e do templo estariam disponíveis para todos, independentemente da raça. Sem essa declaração, o trabalho missionário teria sido muito difícil nesta nação insular, onde tantos cidadãos são descendentes de escravos africanos.

A noite de sexta-feira começou com um quebra-gelo e um evento social, onde os membros da Afirmação compartilharam suas histórias. O capítulo DR tem aproximadamente o mesmo número de mórmons e não-mórmons, e inclui indivíduos de uma variedade de origens religiosas, incluindo evangélico, pentecostal, católico e judeu. Houve testemunhos profundamente comoventes do amor e aceitação de Deus por nós como pessoas LGBT. John Rodriguez, presidente da Afirmación Caribe (ou Afirmação no Caribe), falou sobre o poder e a importância da oração. John acredita que as pessoas LGBT têm um papel importante a desempenhar na renovação espiritual moderna, não apenas na Igreja SUD.

John Rodriguez, presidente da Afirmación Caribe e Adryan San Roman, vice-presidente sênior da Affirmation International

Gregory Maurice, ativista LGBT do Haiti

Membros da afirmação participando de um pequeno grupo de discussão sobre autoaceitação, liderado por Pedro Reyes e Estephania Hernandez da Estudios Biopsicosociales LGBTI, uma organização dominicana para a saúde e bem-estar LGBT

Randall Thacker, membro do conselho da Afirmação, conduziu discussões sobre relacionamentos com a família

Adryan San Roman, vice-presidente sênior da Affirmation International, conduziu discussões sobre como encontrar o próprio caminho espiritual

No sábado, houve belas palestras, incluindo representantes de organizações LGBT no Haiti e na República Dominicana que trabalham com questões de direitos humanos e saúde e bem-estar LGBT. Após as palestras, os participantes da conferência se dividiram em pequenos grupos, onde uma série de conversas foram feitas sobre auto-aceitação, espiritualidade e relacionamentos familiares.

Depois do almoço, John Gustav-Wrathall, recém-contratado como o primeiro Diretor Executivo em tempo integral da Afirmação, moderou um painel de discussão sobre “Encontrando um Relacionamento Saudável com a Igreja”. Cada um dos painelistas estava em um lugar diferente em relação à Igreja - fora da igreja, inativo e ativo. Quando questionados sobre o que mais os ajudou a ter paz e saúde espiritual, no entanto, todos enfatizaram a oração, o estudo pessoal, e confiar na revelação pessoal.

Robin Taveras, secretário da Afirmación Caribe

As sessões de sábado terminaram com oração e uma interpretação sincera de “As I Have Loved You” em espanhol e depois em inglês.

Durante o jantar de sábado à noite, John Rodriguez pediu a John e Göran Gustav-Wrathall, que por acaso estavam comemorando seu aniversário de relacionamento de prata naquela noite, que compartilhassem o que seus 25 anos juntos significavam para eles. João disse: "Para mim, não há salvação, nem céu sem meu marido." Juan Manuel, o primeiro membro da Afirmação em Cuba, compartilhou seu testemunho.

Da esquerda para a direita, fila de trás: Randall Thacker, Adryan San Roman, John Rodriguez, Göran Gustav-Wrathall; frente: Juan Manuel, John Gustav-Wrathall

Os líderes da afirmação trabalhavam há meses para permitir que Juan Manuel obtivesse um visto para ir à conferência da República Dominicana. Juan se converteu à Igreja SUD como resultado de um contato com um mórmon argentino. A Igreja não tem presença oficial em Cuba, apenas um número mínimo de membros dispersos. Juan Manuel tem um forte testemunho do Evangelho, e seu pequeno ramo se tornou o centro de sua vida, até que o excomungou. Quando ele contatou a Afirmação, ele estava realmenteapenas e sofrendo, e mal podia acreditar em sua sorte em encontrar uma organização aparentemente feita sob medida para ele. Experimentar a Afirmação depois de tudo o que tinha passado era um prenúncio do Céu para ele.

John Rodriguez, presidente da Afirmación Caribe

Rosanna Marzan, Diretora Executiva da Diversidad Dominicana

A reunião devocional e testemunhal da manhã de domingo foi realizada no Museo de la Resistencia, um museu dedicado à história da liberdade e da democracia na República Dominicana. Os temas principais das palestras foram a importância da oração e de uma vida cheia de caridade para que possamos estar próximos do Espírito e ser espiritual e emocionalmente resilientes.

 

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