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Afirmación Colômbia: Novos grupos e extendimos un puente entre as comunidades LGBTQ y de fe

Conferencia Afirmación Colombia 2019

7 de agosto de 2019

Afirmación: Quiénes somos y cómo servimos

Por John Gustav-Wrathall

Recientemente volví de uma increíble travel de doce días a Colombia, asistí a conferencias de Afirmación en Bogotá y Cali, y me reuní con líderes de Afirmación, así como con líderes y políticos de la comunidad LGBTQ en Bucaramanga, Barranquilla y Cartagena.

Conocí personas increíbles e inspiradoras.

Conocí a una pareja de lesbianas em Bogotá que han estado juntas como pareja ¡desde 1975! Lloramos juntos, ya que cada uno compartió lo que ha significado para nosotros, haber hecho un compromiso por amor de esta naturaleza en momentos y lugares donde dicho compromiso era visto como un acto radical, con poco apoyo social y sin reconocimiento legal.

Encontre a refugiados venezolanos e escute relatos com mis propios oídos sobre as tribulações do pueblo venezolano neste momento.

Conocí a una pastora metodista y madre de un niño trans que decidió convertirse en miembro fundador de una nova organización de Mamá Dragonas en Colombia.

Conocí a una adorável niña trans de siete años y cabello púrpura llamada Luna y su feroz Mamá Dragona, y me conmovió mucho ver a Luna recibir amor y aceptación incondicionales de la comunidad de Afirmación, algo que recibe menos de Afirmación. Pensé: «Una niña de siete años merece nada menos que una feroz protección y amor de cada ser humano que se cruza en su vida».

Conocí a una exactivista trans y mormona en Barranquilla, que se está uniendo a otros para hacer frente a la violencia y el asesinato a la comunidad trans, que ha lava a vida de demasiadas personas trans latinoamericanas, y que está trabalhando para empoderar a la comunidad trans colombiana en las áreas salud mental y física y educación. Ella es una inspiración para muchos! Quiero llevarla a la próxima Conferencia de Afirmación em Utah porque creo que todos en nuestra organización necesitan escuchar su historia.

Eu reuní con políticos colombianos que se enfrentam a la corriente del odio racial, la xenofobia, el sentimiento anti-imigratorio, la homofobia y la transfobia que parecen estar envolviendo la política de tantos países en este momento.

Me reuní con funcionarios del gobierno en Bogotá para contarles sobre qué es Afirmación, sobre nuestra misión y sobre os programas que estamos desarrollando para apoyar esa misión. Eu me reúno com o diretor de organizações de serviço comunitário LGBTQ em Cartagena, uma cidade do norte da costa caribeña da Colômbia, e em Bogotá, na capital, e aprendi mais sobre o incrível serviço que brindan a quilômetros de bogotanos LGBTQ.

Me reuni con terapeutas que brindan apoyo a los colombianos LGBTQ que luchan con el rechazo familiar y comunitario.

Escuché a los miembros colombianos de Afirmación hablar sobre lo que significa Afirmación para ellos. De testemunho em testemunho, é possível resumirlos em uma sola palabra: Amor.

Afirmación en Colombia se converte em um refúgio para colombianos de uma variada religião de origens. Aunque la mayoría de los participantes en Afirmación Colombia filho Santos de los Últimos Días, o ex SUD, en Colombia los católicos, los evangélicos, los «cristianos sin denominación» y los Testigos de Jehová también eligen participar.

Un joven refugiado venezolano, that también es Testigo de Jehová, fue totalmente expulsado de su familia. Neste momento no hay un group en América Latina para os Testigos de Jehová LGBTQ, por lo que han estado viniendo a Afirmación en Argentina y Colombia. Este joven refugiado está hablando de comenzar una organização para los Testigos de Jehová, y Afirmación se compromete a brindarle todo el apoyo que necesite for that esto suceda.

Independentemente do credo particular de um, basta se aplicar os princípios básicos de Afirmación, e também se bendicen las vidas de los no mormones, especialmente aquellos que provienen de entornos religiosos que son extremadamente homofóbicos. Afirmación es bendecida por ellos también. En nuestra última «reunião de testemunho» em Bogotá, fue hermoso escuchar testemunhos de amor e fe de católicos, evangélicos e Testigos de Jehová entremezclados con los testemunhos de santos dos últimos días. Para mim, fue un hermoso anticipo del Reino Celestial que nos dejó a todos, independientemente del credo, ¡lágrimas de alegría!

Quiero relata lo que los líderes políticos colombianos y de la comunidad LGBTQ nos dijeron en todos lados. Ellos quieren ver una Afirmación that permanezca plenamente comprometida con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que persista permanentemente en su misión de fomentar el diálogo y alrededor de la Iglesia, y que está haciendo el trabajo espiritual que per la las personas LGBTQ, dentro de esta comunidade única, o contexto e estructura de creencias de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para encontrar formas de afirmarse que sean exclusivas de los miembros de esta Iglesia. O diretor ejecutivo do Caribe Afirmativo, uma organização internacional de derechos LGBTQ, é ansioso por reunir com os nossos para decisões importantes, é o papel que é importante para o desempenho da espiritualidade e da saúde mental das pessoas LGBTQ, e para alentarnos a seguir trabalhando no ámbito espiritual. ¡Es un trabajo duro, y puede ser un trabajo doloroso! Pero es el trabajo que estamos decididos a llevar a cabo.

Afirmación atualmente está organizando cinco grupos na Colômbia, com a probabilidade de organizar dos más depois de eso. Hemos Establecido grupos con presidencias oficiales em Bogotá, na capital, e em Cali, uma cidade importante no extremo suroeste da Colômbia. Afirmación también tiene un group incipiente ahora em Guayaquil, Equador, que fue fundado com la ayuda de los líderes de Afirmación de Colombia, que provavelmente continuará teniendo estrechos vínculos com a Colômbia y, pelo menos hasta que Afirmación esté mejor estabelecida no Equador, será supervisionado por nuestra presidencia regional en Colômbia.

Tenemos grupos informativos que se reúnem e hacen cosas divertidas juntos em Bucaramanga, em Cartagena e em Valledupar, donde estamos trabalhando para lograr uma organização mais formal. En esta visita, Carlos Castillo Casas, o presidente saliente de Afirmación Colombia, yo nos reunimos con líderes potenciales em Bucaramanga y Cartagena, yo nos reunimos con personas que consideramos que podrían proporcionar o tipo correcto de liderazgo en esas ciudades.

Tenemos contactos en Barranquilla y Medellín. Medellín é uma cidade importante na Colômbia, mas também é um lugar difícil para os grupos comunitários LGBTQ se organicen debido a seu extremo conservadurismo social e político. El conservadurismo social dentro e fuera de la Iglesia é um desafío en muchas partes de Colombia fuera de la capital. Un miembro de nuestro group en Cartagena, y un posible presidente de Afirmación Cartagena, nos dijo que conocía al menos cincuenta miembros LGBTQ de la Iglesia que necesitaban el apoyo de Afirmación solo en Cartagena, pero la gran mayoría todavía está en el armario.

Afirmación Colombia fue fundada en 2016. No momento, solo teníamos un grupo organizado na Colômbia, em Bogotá. O presidente da «Afirmación Colombia» também fue o presidente do grupo de Afirmación Bogotá. Todos os grupos de Afirmación se estaban formando en varias ciudades diferentes, hace un par de meses me reuní con Carlos Castillo Casas, entonces presidente de Afirmación en Colombia, y le dije que necesitábamos que abandonara su papel como líder de group en Bogotá para poder enfocarse en fomentar el liderazgo en las demás ciudades de Colombia. Na nuestra conferencia en Bogotá, a liderança nacional de Afirmación se separa oficialmente del liderazgo del grupo de Bogotá, y se formou uma nova presidência de Afirmación Bogotá. Pero Carlos dio un paso más allá y lo hizo todavía mejor… Había cultivado un nuevo grupo de líderes para tomar su lugar, por lo que se formó una nueva presidencia de Afirmación Colombia. Una visión that tenemos for el liderazgo de Afirmación es que queremos que las personas puedan dar un paso adelante y liderar por un tiempo, nutrir sus propios reemplazos y luego dar un paso atrás y dejar que otros lideren.

A partir de uma reorganização instituída em fevereiro de 2019, a Afirmación ahora tiene tres comités de áreas organizados, especialmente para supervisar el estabelecimento e criação de las presidencias regionales, que por sua vez se encarna de supervisar elecimiento e la creación de los grupos locales. Los tres comités de área son EE. UU./Canadá, América Latina e Europa / África / Ásia / Pacífico. Cada miembro del Comité Ejecutivo de Afirmación supervisa y es presidente de um de estos comités de area: Nathan Kitchen en Estados Unidos / Canadá; Jairo Fernando González Díaz na América Latina e Laurie Lee Hall na Europa / África / Ásia / Pacífico.

Carlos Castillo Casas foi convidado recientemente para a Junta Internacional de Afirmação e será atribuído ao Comité da Área da América Latina para ayudarnos a fortalecer e organizar as presidências regionais e de grupos em toda América Latina.

A principios de este año, un miembro querido de nuestro group de Afirmación de Cali se suicidó. Los miembros e líderes dos grupos de Cali, como los líderes e miembros de Afirmación de toda a Colômbia que conocían a Leonardo, estabelecido com o roto corazón. Todos naturalmente se preguntaron qué más podrían haber hecho, y algunos se culparon por nenhum haber podido salvarlo. De hecho, Leonardo había hecho un intento de suicidio antes, yecidos Carlos Castillo Casas se había reunido con el obispo de Leonardo y con su familia, quienes estaban haciendo todo lo posible para salvar a Leonardo y estaban agradece por el apoyo que le había brindado Afirmación .

Una de las cosas que aprendemos en nuestro entrenamiento de prevención de suicidio QPR é que el suicidio es muy prevenible. Otros líderes de Afirmación y yo hemos estado involucrados en situaciones en las que las personas de hoy están vivas debido al apoyo oportuno que recibieron de nosotros u otros miembros de Afirmación. Pero todavía ocasionalmente perdemos gente. Perdimos a Leonardo. Afirmación Colombia elegida como tema de las conferencias de este año en Bogotá y Cali, «Elijo quedarme. Elijo luchar. Elijo vivir ». Ambas conferencias y todas as nuestras reuniones incluyeron importantes enseñanzas sobre los principios de prevención del suicidio that han demostrado salvar vidas.

Si tú, o alguien que conoces, tiene pensamientos suicidas, le insto a que se comunique con alguien. (Las líneas de ayuda se publican al final de este artículo). Si aún no ha realizado o entrenamiento de prevención de suicidio QPR, te insto a que lo hagas en la primera oportunidad. Esta capacitación básica y simples que cualquiera puede dominar ahora está disponível em cada conferencia que Afirmación organiza.

En los Evangelios, Cristo nos promete que «Donde hay dos o tres reunidos en mi nombre, Yo estoy en medio de ellos» (Mumateo 18:15-20). Puedo ofrecerles mi testimonio personal de que Jesús estuvo allí con nosotros en Colombia. Em cada parada em novo caminho, mientras los miembros de Afirmación compartían historias, rezaban, cantaban, reían, Cristo estaba allí en medio de nosotros.

Mi último dia na Colômbia, tuve o privilégio de quedarme na casa do novo presidente de Afirmación Colômbia, Miguel Ángel, y su esposo Iván. Ayer por la mañana tuve la oportunidad de escuchar a Iván contarme su historia. Durante unas das horas derramó su corazón, sin filtrar y sin purgar. Se convirtió a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días a una edad temprana y sirvió en una misión en Chile. La Iglesia trajo mucho bien a su vida. Esa parte parecía bastante común. Pero luego lo escuché contar una historia que en algunos momentos fue desgarradora y aterradora. Sin compartir muchos detalles específicos de su historia, puedo decir that una de las cosas verdaderamente malvadas en este mundo es la pobreza, debido a las formas en that hace that las personas sean tan vulnerables. También puedo decir que había fuerzas del mal rodeando a este joven que conspiró para arruinarlo y destruirlo. Infelizmente, debido a que era homossexual, y debido a la homofobia na Iglesia, a Iglesia le falló en pontos importantes cuando podria haber state allí para protegerlo y levantarlo.

Pero entonces… (y gracias a Dios hay un «pero entonces…») conoció a Miguel Ángel. Y luego encontró Afirmación. Você aprendeu de Miguel Ángel que el amor podria ser puro. Você aprendeu a afirmar que nada, absolutamente nada, podía separarlo del amor de Dios. Y esas dos cosas literalmente lo salvaron. Le salvó la vida, le salvó el alma. Lo salvó de todas as formas possíveis para que uma pessoa se salve. Cuando me contó su historia, lloré. Y cuando terminó su historia, me abrazó y me abrazó con fuerza, lloró y dijo una y otra vez: «Gracias por Afirmación. Gracias por traernos Afirmación ».

Miguel Ángel fue convertido al Evangelio por su esposo Iván. Asisten activamente a su barrio y tienen testimonios de la Iglesia. Iván estaba muy preocupado por el hecho de que mi trabajo para Afirmación a veces me aleja de mi esposo por largos períodos de tempo, y quería encontrar alguna forma de agradecerle a Göran. Me dio una nueva combinação triplo en español, que acababa de comprar para él, para dársela a mi esposo. Casi no podía aceptarlo, sabiendo lo sacrificio que era para él. Pero no puedes decir no a este tipo de regalos del corazón.

Miguel Ángel e Iván me dejaron dormir em uma cama de convidados em seu pequeño departamento em la Engativa em Bogotá. Me dieron una de las comidas más deliciosas que comí na Colômbia, una sopa de verduras y pollo colombiana muy tradicional, servida con arroz y un poco de jugo recién exprimido de algunos cítricos de los que nunca había oído hablar. Me invitaron a orar durante la comida. Y luego, antes de retirarme esa noche, me invitaron a ser parte de su oración familiar. Nos arrodillamos y oramos, y sentí a Cristo allí, en medio de nosotros en ese hogar muy humilde pero muy hospitalario, mientras Iván derramó su corazón y agradeció a Dios por Afirmación y rogó a Dios que nos bendiga en el trabajo que hacemos.

Muchos de nosotros hemos sido heridos y traumatizados en la Iglesia. Esto es cierto. Pero nunca debemos permitir que nada ni nadie, ni poderes, ni principados, ni tronos, ni dominios, nos hagan creer que algo puede separarnos del amor de Dios. Ese hecho, ese testimonio, puede salvarnos. Y puede salvar a quienes nos rodean, cuyas vidas tocamos.

Nunca intentaré hacer este trabajo que hacemos pecado oración y sin el Espíritu de Dios. Tengo un testimonio de la Iglesia. La gente me pregunta cómo reconcilio eso con ser gay. Y creo que la respuesta más simples a esa pregunta es que los santos no son perfectos y no saben todas as cosas. Eso se refleja en las cuatro misiones de la Iglesia, que incluyen «perfeccionar a los santos» e en nuestros Artículos de Fe, que nos enseñan que «muchas grandes y gloriosas verdades» aún «se han de revelar». Conozco a Dios. Você é um lugar para mim no reino de Dios, então você deve estar em um lugar para mim na Igreja. Planeo quedarme y esperar el momento en que todos resolvamos eso juntos.

Mientras tanto, está Afirmación.

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