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AffirmTalks - Bispo Don Fletcher

don fletcher

5 de novembro de 2014

Divirta-se assistindo a esta fabulosa AffirmTalk de Don Fletcher na Conferência de Afirmação de 2014. Mais de 400 mórmons LGBT, familiares, amigos e líderes religiosos compareceram.

Don Fletcher, Ex-Bispo

O Dr. Donald Fletcher discute sua experiência como bispo de uma congregação SUD em San Francisco com uma grande população gay e sobre rótulos e rótulos desfeitos.

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Eu vou te dizer logo de cara que estou honrado por estar aqui. Neste mundo, há muitas pessoas boas fazendo coisas boas. Nesta sala, temos uma coleção de alguns dos heróis do mundo, tanto quanto eu. Eu respeito profundamente vocês que estão aqui como mórmons LGBT, aqueles que apoiam isso e eu não acho que haja um trabalho mais importante no planeta que possa ser feito do que o que está sendo tratado nesta conferência. E então eu saúdo e honro você e é ótimo estar aqui com você.

Só hoje quero lançar um tópico que pode ser interessante para você refletir sobre a importância dos rótulos em nossas vidas - seu potencial para efeitos positivos e negativos sobre o que fazemos. Eu tenho muitas gravadoras na minha vida, e vou falar sobre algumas delas. Muitas vezes fui chamado de sonhador. Às vezes, isso é positivo e às vezes é negativo. O tipo de imagem Walter Mitty – Ben Stiller em que estou nas nuvens. Ok, eu gosto de sonhar - sonhar grande. Algumas delas eu não assentei na realidade, e outras não.

Mas também sou um sonhador no sentido de José e o Casaco de Muitas Cores. Recebi na minha vida algumas revelações interessantes através de sonhos. Um ocorreu há cerca de dez anos. Eu tinha um membro da família que estava muito doente e tive o sonho que esse indivíduo era gay e tinha AIDS. E quando contei a esse membro da família sobre meu sonho, a pessoa se manifestou e foi muito abençoada porque foi capaz de fazer isso. Isso o ajudou, mas a diferença que fez em mim foi incomensurável nos últimos dez anos. E como muitos de nós tivemos essa experiência ... você sabe, não estava na tela do meu radar. Eu não estava pensando até que estivesse na minha família. E sou uma pessoa muito mais rica e melhor por causa da comunidade da qual faço parte desde que meu irmão se confessou para mim.

Agora, tenho outros rótulos na minha vida. Eu sou mórmon. Morreu na lã, azul verdadeiro, por completo. Sim, sou Mórmon. LDS. Eu também tive a etiqueta aposta em mim, três vezes diferentes, de ser bispo na Flórida, Alabama e Califórnia. Três vezes diferentes. Três frases diferentes, como alguns diriam. [a audiência ri] Foram experiências maravilhosas.

Meu tempo no Alabama foi realmente interessante. Quando eu era bispo no Alabama, era em uma ala, no centro de Birmingham, Alabama, que tinha cerca de dois terços de afro-americanos. Logo no início dessa carreira tive experiência com minorias e discriminações e algumas dessas questões.

Era a Ala Bay em San Francisco, que abrange o coração de San Francisco, área de Castro, e quando fui nomeado bispo, tínhamos nos registros 975 membros. Eu olhei para ele e, desde então, estimo que cerca de metade desses 975 membros eram membros gays. E não muitos deles eram ativos. Então, esse foi simplesmente um dos itens principais da minha agenda: reativar nossos membros gays na Ala Bay. E assim a Bay Ward também assumiu rótulos. Um dos rótulos que tínhamos em Bay Ward era que éramos "calorosos". Felizmente, Olaf não derreteu no filme Frozen. [o público ri] Nós derretemos muitas tradições e culturas, e foi uma experiência maravilhosa. Muitos de vocês conhecem meu secretário-executivo Mitch Mayne, que trabalhou comigo em San Francisco, e foi uma experiência maravilhosa.

Uma das coisas que fizemos foi logo de cara tentar gerar esse calor na enfermaria. Mas um de nossos primeiros métodos de tentar reativar nossos membros menos ativos era enviar uma carta. Então, enviei uma carta pessoal, assinei pessoalmente 800 cópias, dizendo “Olá, sou seu bispo! Sou o Bispo Fletcher. Bem-vindo ao Bay Ward. Você não está ativo no momento e provavelmente há muitos motivos pelos quais isso pode ter ocorrido. Você pode não querer pagar o dízimo, talvez algum membro rabugento o tenha ofendido em algum momento, ou talvez você seja gay e sinta que não se encaixa. Não acho que nenhum desses motivos - acho que eles são tudo horrível. Nenhum deles tem água comigo. Volte para o Bay Ward. Você vai amar. É um ótimo lugar onde você pode se sentir bem-vindo e maravilhoso. Meu secretário executivo aqui, Mitch Mayne, é abertamente gay e ele adora isso aqui. Ele se sente bem-vindo aqui e você também. ”

Então, enviei aquela carta e foi incrível a resposta que recebi de cerca de 400 membros de minha ala. Muitos deles deixaram na mesa da cozinha. Eles não terminaram imediatamente. Eles leram novamente. E eu recebia telefonemas meses depois dizendo: “Você estava falando sério? Você realmente quis dizer isso? " [a audiência ri] Sim, venha falar comigo! E muitas pessoas voltaram para uma ala que era calorosa e inclusiva. E muito comumente, eles disseram, você sabe, eu ainda acredito que a Igreja é verdadeira, mas não quero ser excomungado e não quero correr o risco de voltar. Eu disse “Você será excomungado pelo meu cadáver. Sinta-se confortável e seguro aqui. Isso não vai acontecer. ” Vamos circular de volta para isso, mas certamente foi um medo com muitos deles que ocorreram.

Outros rótulos que eu tenho. Eu também sou médico. Sou oftalmologista. Minha especialidade é lidar com pessoas com deficiência visual. Portanto, a reabilitação da visão subnormal é minha especialidade. Então, tenho pessoas que vêm até mim, e este é todo o escopo da minha prática, pessoas que perderam a visão permanentemente, e posso tentar mostrar a elas como podem usar o que sobraram, como podem viver uma vida plena, apesar de terem deficiência visual.

Infelizmente, um dos outros rótulos que tenho é que sou um destruidor de rótulos. Para aqueles de vocês que são mais velhos como eu, na platéia, e lembram-se de ter visto o míope Sr. Magoo, ele não era um modelo particularmente bom para os deficientes visuais. [a audiência ri] Muitos dos pacientes que me procuram têm um rótulo afixado neles pelos médicos que os encaminharam. Eles são rotulados como "legalmente cegos". Esse é um termo com o qual estou muito familiarizado. Você sabe de onde vem isso? Não é um termo legal, mas foi o IRS que cunhou esse termo cerca de 80 anos atrás. Eles escolheram uma linha no gráfico de cartas e disseram: “Esta é a linha que determina a cegueira legal. Além disso, você é legalmente cego e, melhor do que isso, é legalmente normal. É 20/200. Então, se você é 20/999, do que está reclamando? Você é normal. Você é 20/201, você é cego. Por que se preocupar em tentar ver? Você é cego, sabe? " [a audiência ri]

É tão absurdo usar esse termo como chamar alguém doente e no hospital de "legalmente morto". [a audiência ri] Dicotomia estúpida. Mas é com isso que eu tenho que lidar, com esses pacientes, toda hora que vem me ver. Porque foi isso que eles disseram. Normalmente, eles foram declarados. “Eu fui declarado legalmente cego. Então, por que se preocupar em tentar com suas lupas ou com suas técnicas. Eu não consigo fazer isso. Não posso. Não posso. Não posso. ” Bem, esse é um rótulo extremamente negativo. Isso é muito mais prejudicial. Mais pessoas ficaram cegas por uma definição do que qualquer doença ocular. E tenho que desfazer isso e começar com rótulos mais positivos. “Você é capaz” e assim por diante. Então isso é algo que faço na minha vida profissional.

Agora, um dos meus heróis na comunidade médica é um dos médicos com o nome de Bernie Siegel. Ele escreveu um livro há algum tempo chamado “Amor, Medicina e Milagres”. Ele é um cirurgião geral e lida com câncer. E ele descobriu em sua pesquisa que havia uma diferença real na sobrevivência ao câncer, dependendo dos rótulos que as pessoas internalizavam como pacientes. E ele escreveu extensivamente sobre isso e mostra o perigo. Um de seus ditos comuns sobre isso é "as palavras podem matar ou as palavras podem curar".

Um exemplo: quando um paciente é informado de que ele tem câncer, sua primeira reação é muitas vezes "quanto tempo eu tenho que viver?" E meu grupo de médicos, infelizmente, geralmente responde a essa pergunta com estatísticas. Sempre há uma faixa de sobrevivência, mas sempre há uma média, e o que os médicos tendem a fazer é dar a uma pessoa a média. Então, “Eu tenho tal e tal câncer. Quanto tempo eu tenho que viver? ” "Você tem seis meses." Então a pessoa vai para casa e o que ela faz? Eles pegam o calendário, escrevem um círculo em torno da marca de 6 meses e então morrem dentro do prazo. Estatisticamente, absolutamente, anormal. Todo mundo se aglomera nessa data. O intervalo é de 1 semana a 50 anos, tipo de coisa sobre a sobrevivência. Então, o que Bernie Siegel diz muito apropriadamente é que você responda a essa pergunta com: “Há uma boa parte das pessoas com sua condição que sobrevive e vive muitos, muitos anos”. Pode ser apenas 10%, mas é importante que você dê essa esperança a essa pessoa. Você não tem que morrer! Está tudo bem viver. E esse é um rótulo, novamente, muito perigoso. As palavras podem matar ou as palavras podem curar.

Agora vamos, no nosso sentido de igreja, examinar alguns dos rótulos que às vezes colocamos nas pessoas. Uma é a palavra “excomungado” - excomunhão. No PowerPoint, quando me preparava para esta apresentação, cliquei com o botão direito na palavra “excomunhão” e esses são os sinônimos que surgiram para excomunhão. Excluído. Barrado. Ejetado. Removido. Expulso. Expulso. Isso soa como uma lista de adjetivos muito amigável e amorosa para aplicar a qualquer pessoa? Em outras palavras, estamos dizendo a eles: “Agora você está do lado de fora. Você não é digno do nome de Cristo. Você não faz parte da família do Salvador. Você teve uma chance e foi derrotado. " Isso soa como se estivéssemos fazendo bem, quando colocamos esse tipo de rótulo nas pessoas? Peço a você.

Ponderar. Que rótulos você acha que Ele assumiria? O que o Senhor deseja que rotulemos a nós mesmos? Ele quer que todos saibamos que somos filhos de Deus. Ele quer que todos saibamos que somos amados por Deus. E ele quer que todos nós saibamos que fazemos parte do plano de Deus.

Uma das experiências realmente maravilhosas que tive quando era bispo da Ala Bay são os membros de minha ala que eram gays que voltaram para a Igreja e puderam voltar para o lar de sua fé, de onde vieram, que eles haviam perdido. Eu perguntaria a cada um desses membros, se eles voltaram ou não para a Igreja, sempre que os encontrava. Se eles vieram à minha casa e quiseram conversar, mesmo que não quisessem voltar para a Igreja, perguntei a eles, por favor, como bispo, posso dar-lhe uma bênção de bispo? Posso colocar minhas mãos sobre sua cabeça e lhe dar uma bênção de bispo? E essas foram experiências espirituais ricas para mim. E, sem exceção, cada membro, cada indivíduo em quem coloquei as mãos, alguns nem eram membros da Igreja, isso era gay.

A primeira coisa que disse a eles foi de maneira esmagadora, forte e inspirada: “Vocês precisam saber, agora, que são amados por Deus. Exatamente como você. Você não precisa mudar nada sobre quem você é, o que está fazendo agora, para saber que é amado por Deus ”. Invariavelmente, haveria muitas lágrimas, pois eles internalizariam aquele conceito muito, muito importante.

Somos encorajados na Igreja a receber de volta em nossas congregações todos que aparecem. Ninguém deve ser expulso de nossas sinagogas. Acho que a tradição e as culturas usaram conselhos disciplinares de forma ineficaz e não serviram ao indivíduo. O Manual de Instruções diz que os conselhos disciplinares devem levar as pessoas a Cristo e ajudá-las a se sentirem mais próximas do Salvador. Não há penalidades a serem pagas por nossos pecados. O Salvador fez tudo e só precisamos aproximar as pessoas do Salvador. Precisamos rever a forma como os conselhos disciplinares são usados para cumprir o propósito do que devemos fazer como santos dos últimos dias. Devemos trazer todos ao Salvador para que saibam que são filhos de Deus e amados por Deus. Eu sei que isso é verdade e digo isso em nome de Jesus Cristo. Um homem.

1 comentário

  1. Jean Parker from Cornwall. em 15/09/2018 às 12:59 PM

    Há muito tempo que tento encontrar o Dr. Donald Fletcher.

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