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Os mórmons transgêneros lutam para se sentir em casa em seus corpos e em sua religião

Collage de Afirmación 2018

2 de abril de 2015

Por PEGGY FLETCHER STACK | The Salt Lake Tribune

Grayson Moore, de dezesseis anos, não tinha rótulo, apenas metáforas, para descrever a desconexão que sentia entre seu corpo e alma.transgênero

Era como enjoar de carro, diz ele, quando seus olhos e ouvidos internos discordam sobre se você está se movendo.

“Isso te deixa doente”, diz Moore. “O mesmo ocorre com o gênero.”

Quando a mãe de Moore deu à sua filha um vocabulário para os sentimentos - “disforia de gênero” ou transgênero - seguiu-se uma sensação imediata de alívio e reconhecimento.

E, diz ele, Deus confirmou que ele não era apenas um moleca. Ele estava no corpo errado.

Momentos como esse acontecem na vida de todas as pessoas trans - momentos em que sentimentos vagos de desconforto geral com sua identidade se cristalizam nessa compreensão.

Annabel Jensen estava decidindo se serviria em uma missão Mórmon. Sara Jade Woodhouse era casada e tinha um filho.

Nestes três casos, seu mormonismo - com sua ênfase na ligação física entre corpos e espíritos e sua insistência de que o gênero é “eterno” - inicialmente tornou mais difícil reconhecer o que estava acontecendo dentro deles.

Desde a mudança de gênero (embora nenhum tenha feito a cirurgia de redesignação de sexo), todos os três dizem que encontraram paz psicológica e teológica, até mesmo aprovação divina, e uma recepção surpreendente de seus líderes SUD locais e congregações.

Eles estão entre uma minoria crescente, mas pouco compreendida, em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Transgêneros Mórmons em Utah formaram um grupo de apoio, marchar em paradas do orgulho gay - embora a maioria não seja gay - e falar abertamente sobre suas experiências. Um grupo semanal de “Noite Familiar” atrai rotineiramente cerca de 30 participantes ao longo da Frente Wasatch.

Esforços para conscientizar são cruciais, eles acreditam, porque a maioria dos membros da fé baseada em Utah sabe pouco ou nada sobre o que é ser transgênero. E muitos julgam e rejeitam entes queridos transgêneros.

Até o apóstolo SUD Dallin H. Oaks reconheceu recentemente que os líderes mórmons “não tiveram tanta experiência com [pessoas trans]. ... Temos alguns negócios pendentes sobre isso. ”

Ainda assim, a fé tem políticas em vigor, dizendo que a cirurgia eletiva de redesignação de sexo “pode ser causa para disciplina formal da igreja”, de acordo com o Manual da igreja.

Em algumas missões mórmons, incluindo a Tailândia, com seus muitos transexuais, os missionários perguntam aos candidatos a conversos se eles são do “gênero original”.

Um documento oficial SUD, “A Família: Proclamação ao Mundo”, escrito e aprovado pelos principais líderes religiosos, declara que “o gênero é uma característica essencial da identidade e propósito pré-mortal, mortal e eterno”.

“Por causa disso”, escreve o porta-voz da igreja Eric Hawkins em uma declaração por e-mail, “a igreja não batiza aqueles que estão planejando operações transexuais. Se uma pessoa já passou por tal operação e deseja filiar-se à igreja, ela pode ser batizada somente após uma entrevista com o presidente da missão e aprovação da Primeira Presidência.

“A igreja não ordena pessoas transgênero ao sacerdócio nem emite recomendações para o templo para elas”, acrescenta Hawkins. “Os líderes da Igreja aconselham os membros já batizados contra as operações transexuais eletivas, e os bispos podem encaminhar casos específicos ao presidente da estaca para possível resolução naquele nível ou pela Primeira Presidência.

“Temos fé que, em última análise, a dor emocional que muitas dessas pessoas sentem será tratada por um Deus amoroso que entende as circunstâncias e o coração de cada um.”

Hawkins se recusou a comentar sobre a posição da Igreja e as proibições para aqueles que fizeram apenas tratamentos hormonais.

Muitas pessoas transexuais SUD ativas aceitam as declarações da igreja sobre gênero como uma característica essencial e estão dispostas a viver com algumas restrições.

Ainda assim, apesar de quão confortáveis os mórmons transgêneros se sentem em sua nova pele, a Igreja SUD é um lugar com muito gênero - os homens vão às reuniões do sacerdócio, as mulheres à Sociedade de Socorro; os homens oficiam em rituais e reuniões gerais, as mulheres lideram as auxiliares; os homens se sentam de um lado do templo, as mulheres, geralmente, do outro - e isso complica suas vidas dentro da fé.

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'Eu sou seu filho?' • Crescendo no condado de Davis - ou “Mormonópolis”, como Moore o chama - a jovem santo dos últimos dias chamada Grace teve graves ataques de pânico começando no final do ensino fundamental e continuando até o segundo grau. No ensino médio, diz o estudante de matemática de 22 anos da Universidade de Utah, sua angústia - incluindo sintomas físicos como náusea - era tão extrema que ele mal conseguia funcionar.

A mãe de Moore, Neca Allgood, levou-o a vários médicos, mas ninguém conseguiu diagnosticar seus problemas.

Treinada como bióloga molecular e cientista por instinto, Allgood suspeitava que sua filha pudesse ter “disforia de gênero”.

Quando Allgood perguntou a Moore se ele era uma menina em seu corpo, mas um menino em seu cérebro, o jovem disse simplesmente: "não apenas meu cérebro - em minha alma".

Com esse reconhecimento, a vida de Moore, finalmente, fez sentido para ele.

“Há uma palavra para isso”, ele se lembra de ter pensado: “Não sou louco”.

Naquela noite, Grace Moore se ajoelhou em oração, perguntando a Deus: "Eu sou seu filho?"

Ele diz que recebeu uma afirmação espiritual poderosa de que era, de fato, um menino e que "tudo ia ficar bem".

Sua mãe basicamente recebeu a mesma mensagem.

“A resposta a minhas orações foi amá-lo e ajudá-lo a viver como um menino”, diz ela. “Aumentou meu testemunho e compreensão do Espírito Santo.”

Mãe e filho conversaram sobre isso e decidiram que ele precisava fazer a transição rapidamente.

Durante seis semanas de seu primeiro ano no ensino médio, Grace se tornou Grayson, jogou fora todas as roupas femininas e começou a se identificar como homem.

Allgood apoiou, mas preocupou-se com a segurança do filho.

“Havia um risco maior em não fazer a transição”, diz ele. "Viver essa mentira estava me matando."

Quando ele orou sobre se deveria começar a fazer o tratamento com testosterona, ele disse que a resposta foi “esperar”, o que ele fez. Na faculdade, entretanto, ele diz que recebeu o aval divino e viu uma mudança à medida que seu corpo se tornou mais masculino.

Moore ainda não fez a cirurgia, mas não descarta.

Ele frequenta uma ala de solteiros SUD, onde tem total apoio de seu bispo mórmon. Ele vai às reuniões do sacerdócio apenas para homens, mas não foi ordenado - e, de acordo com a política atual da Igreja, não será.

Ele ainda está listado como uma mulher nas listas de membros SUD.

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De fontes a altares • A mãe de Moore não vê a cirurgia de redesignação de sexo como uma questão de escolha.

De acordo com uma pesquisa conduzida pela Força Tarefa Nacional de Gays e Lésbicas e Centro Nacional para Igualdade de Transgêneros, 41 por cento das pessoas trans já tentaram o suicídio.

Isso é dramaticamente maior do que "os 4,6 por cento da população geral dos EUA que relatam uma tentativa de suicídio ao longo da vida, e também é maior do que os 10 a 20 por cento de adultos lésbicas, gays e bissexuais que relatam alguma vez ter tentado o suicídio", relatou a American Foundation para a prevenção do suicídio.

Assim, a cirurgia de redesignação de sexo pode parecer urgente, diz Allgood, em vez de uma escolha simples.

“A disforia de gênero pode ser fatal. O sofrimento causado pelo descompasso entre corpo e espírito pode levar à depressão e até ao suicídio ”, afirma. “Isso me diz que não é mais eletivo. É salva-vidas. ”

Quando um paciente vai ao médico com dor, o médico não diz: “Prove”, ela observa. “O médico encontra uma maneira de tratar a dor.”

No caso de pacientes transgêneros, a dor está no cérebro.

“Devemos acreditar neles”, diz ela, “e tratar a dor”.

Pessoas trans não devem ser impedidas de entrar na Igreja SUD, diz Allgood. “O batismo e o recebimento do Espírito Santo não são ordenanças de gênero. Usamos as mesmas palavras batizando ou confirmando um menino ou uma menina ”.

Outros rituais SUD - como o casamento eterno nos templos Mórmons - são divididos por sexo, diz ela. “Posso entender por que mesmo um transgênero digno de frequentar o templo pode não receber uma recomendação. Não é uma questão de dignidade - as perguntas de recomendação são as mesmas - mas porque as ordenanças do templo são diferentes para homens e mulheres e porque não sabemos o suficiente quanto à doutrina ”.

Enquanto a igreja aguarda a revelação divina sobre o assunto, diz ela, as políticas devem ser acolhedoras e compassivas.

A igreja, diz ela, "não precisa de revelação para isso".

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Uma música diferente • Durante a puberdade, Annabel Jensen - então conhecida como Christopher - começou a se sentir cada vez mais desconfortável com roupas masculinas e cumprindo as obrigações SUD masculinas.

Ela lutou contra os sentimentos femininos, constantemente implorando a Deus em oração para levá-los embora. Ela se tornou cada vez mais devota, aceitando todas as designações em sua ala Roy SUD à medida que subia na hierarquia dos quóruns do sacerdócio exclusivamente masculinos do Mormonismo.

“Fiz tudo o que pude para invocar a ajuda de Deus”, diz Jensen, “mas os sentimentos nunca foram embora”.

Aos 19 anos, Jensen foi ordenada anciã - uma precursora de uma missão de dois anos - e começou a enfrentar a realidade de seu gênero feminino.

Jensen sabia que ela não poderia servir.

“Eu seria convidada a usar meu sacerdócio, mas não me pareceria certo”, diz ela. “Não é algo que eu possa usar”.

Jensen mudou-se para Provo, começou a frequentar a Universidade de Utah Valley e parou de ir à Igreja.

“Não tinha o que eu precisava na época”, diz Jensen. “Continuar a ir e frequentar o sacerdócio não teria funcionado bem para mim.”

Dois anos atrás, ela assumiu o compromisso de seus pais.

“Eles ficaram chocados; eles não tinham ideia de que isso estava acontecendo em toda a minha vida ”, diz ela. “Eles não sabiam o que dizer.”

Disseram que ela não poderia voltar para casa usando um vestido, nem usariam seu novo nome ou pronomes femininos.

“Um dos meus irmãos me enviou uma mensagem me chamando de monstro”, diz Jensen. “Tenho saudades da minha família, mas não quero visitar. Tornou-se muito doloroso. ”

Até abril de 2013, Jensen pensava que o travesti atenderia a todas as suas necessidades, mas descobriu que não era o suficiente. Ela fez uma aula de coral da UVU e usou um vestido para os ensaios, mas quando chegou a hora da apresentação, o maestro insistiu que ela usasse um terno.

“Eu chorei durante todo o show”, diz ela. “Nesse ponto, percebi que não podia mais fingir ser um cara e comecei a pensar em fazer uma transição completa.”

Jensen tomou hormônios e em poucas semanas começou a se sentir feminina. Sua pele amoleceu, os seios incharam, a gordura mudou, o cabelo diminuiu (embora ela ainda tenha que raspar o rosto).

“Tudo no meu corpo começou a parecer certo”, diz ela.

Os sentimentos positivos a levaram a retornar às suas raízes religiosas.

Num domingo, em outubro de 2013, Jensen anunciou sua identidade transgênero a um bispo da ala de solteiros SUD de Springville e perguntou se ela poderia ir à Igreja.

”'Eu não sei nada sobre ser um mórmon transgênero'”, ela se lembra dele dizendo, “'mas é meu trabalho recebê-lo ..'”

A experiência de Springville foi mais rica do que a adoração que ela conheceu durante sua juventude, diz ela, porque ela podia “estar em sintonia com o Espírito Santo”.

Mas Jensen ainda não estava pronto para a cena de namoro SUD, então ela e sua colega de quarto, também uma pessoa transgênero, foram para uma ala da família em agosto de 2014.

Mais uma vez, a liderança local SUD - homens e mulheres - deu as boas-vindas às mulheres transgêneros sem hesitação. A presidente da Sociedade de Socorro, uma terapeuta dos Serviços para a Família SUD, perguntou se queriam ser “professoras visitantes”, reunindo-se mensalmente com outras mulheres em casa.

“Todos os outros presumem que somos mulheres”, diz Jensen. “Vamos às reuniões da Sociedade de Socorro e fazemos parte da irmandade”.

Parece, diz ela, “fabuloso”.

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Gênero essencial • Sara Jade Woodhouse acredita que a proclamação da família SUD é correta: Gênero é eterno.

É que a natureza às vezes combina os corpos incorretamente, diz Woodhouse. “Já que a natureza pode nos surpreender e não seguir essa fórmula - sabemos que algumas pessoas nascem com genitália ambígua ou com ambas - é absolutamente possível que uma alma feminina perfeita termine em um corpo masculino e vice-versa”.

Woodhouse, por exemplo, sentiu que estava no corpo errado quando as crianças começaram a se dividir em grupos de meninos e meninas.

“Eu sabia que não pertencia ao grupo do qual deveria ingressar”, lembra ela. “Eu me senti muito mais confortável entre as meninas.”

Mas isso era Salem, Utah, e ser diferente em uma cidade pequena “não era uma coisa boa”, diz Woodhouse, “então encontrei uma maneira de me encaixar”.

Ela lutou contra esses sentimentos por muitos anos, durante toda a puberdade, faculdade, até a paternidade.

Eventualmente, porém, ela sentiu que precisava fazer a transição para seu verdadeiro eu ou morrer.

“Eu escolhi fazer a transição.”

Woodhouse disse à sua então esposa: “Este é o meu problema e vou resolvê-lo”.

Em seguida, Woodhouse disse a seu bispo mórmon, que foi solidário, mas perguntou: “Por que você não pode ser a melhor mulher no corpo de um homem que pode ser?”

Ela conversou com um terapeuta do LDS Family Services, em busca de uma "cura" ou "solução".

O terapeuta disse a ela: “Você não está doente. Eu não posso te curar. Este é quem você é. Você vai ter que descobrir o que fazer sobre isso. ”

Quando Woodhouse disse à filha de 5 anos que o papai se tornaria mulher, a criança disse: “Isso é estranho” e, em seguida, “podemos brincar de boneca quando eu for visitá-la”.

No passado, diz Woodhouse, a Igreja SUD não aceitava particularmente os membros transgêneros, então muitos saíam ou se escondiam.

“Você pode ser gay ou lésbica e ninguém saberá disso, a menos que você diga a eles”, diz ela, “mas para [uma pessoa trans], a identidade de gênero é uma parte tão importante de quem você é que você precisa retratar externamente para que você sinta-se confortável ao se olhar no espelho. ”

Hoje, muitos mórmons transgêneros são aceitos por várias congregações SUD, diz Woodhouse. “Veremos o número de trans ativos crescer à medida que se sentirem confiantes o suficiente para serem eles mesmos.”

Woodhouse não tem permissão para frequentar a Sociedade de Socorro das mulheres em sua ala de Midvale, mas espera um dia se casar com um homem no templo.

Por enquanto, ela permanece nos registros da igreja como um homem. A única maneira de consertar isso, diz ela, seria ser excomungada.

Então, se os líderes da igreja concordarem, ela poderia ser rebatizada como a mulher que ela vê como ela mesma.

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