Amor transformador

28 de maio de 2018

John Gustav-Wrathall

John Gustav-Wrathall

por John Gustav-Wrathall

Esta palestra foi proferida no devocional de encerramento da Quarta Conferência Anual da Afirmação Argentina, domingo, 27 de maio de 2018.

Recentemente, pedi a um amigo meu muçulmano que me contasse o que sua fé significava para ele. Eu perguntei a ele: "O que você mais gosta no Islã?"

Ele me disse que o que mais gosta no Islã é que ele o enche de paz. Isso o faz se sentir seguro, dando-lhe clareza sobre o significado da vida. Ensina-lhe bondade, compaixão e tolerância. Ensina-lhe que devemos tratar todos os seres humanos com amor. E então ele disse: “E acima de tudo, permite que eu me sinta perto de Deus”.

Meu amigo e eu tivemos muitas conversas sobre o que significa ser gay. Ele é gay e muçulmano. Embora a religião do Islã o faça se sentir seguro, no país onde mora, um país islâmico, ele não se sente seguro como um homem gay. No país onde ele mora, ser gay é crime. No ano passado, seus amigos estavam conversando sobre homossexualidade e, sem perceber que ele é gay, na frente dele todos concordaram que qualquer pessoa que fosse gay merecia estar morta. Os homossexuais não deveriam ter permissão para viver.

Ele me fez muitas perguntas sobre como foi crescer como gay e mórmon. Ele me perguntou: “Como você lidou com ser gay quando jovem?” Eu disse: “Eu não lidei com isso. Senti vergonha de ser gay e pedi a Deus que me mudasse. Adiei lidar com isso porque acreditava que Deus me mudaria. Quando finalmente percebi que não mudaria, tornou-se uma crise para mim. ” Contei a ele a história de como quase tirei minha vida no final do meu terceiro ano de faculdade.

Ele me contou uma história estranhamente familiar. Ele disse que iria subir no telhado de sua casa e orar a Deus. Ele implorava a Deus: “Por que sou assim? Por que você não poderia me fazer diferente? " Ele disse que com o passar do tempo, especialmente ao ouvir amigos falarem sobre como homossexuais deveriam ser mortos, ele começou a afundar em uma tristeza profunda. Essa tristeza foi piorando até dominar sua mente, coração e alma. Ele descreveu sua tristeza como "letal". Ele disse que se essa tristeza tivesse continuado sem controle, ela o teria matado. Quantos de nós nesta sala, quantos filhos LGBTQ de Deus em todo o mundo, poderíamos contar a mesma história, de uma tristeza e uma vergonha que ameaçam nos extinguir?

Graças a Deus, ele não deixou que a tristeza o matasse. Em vez disso, ele se voltou para a Internet. É bem possível que uma das muitas razões pelas quais Deus deu à humanidade a Internet seja uma terna misericórdia para com seus filhos LGBTQ. Porque acredito que a Internet salvou inúmeras vidas LGBTQ. Quantos jovens LGBTQ em todo o mundo se voltaram em desespero para a Internet e digitaram termos de pesquisa como "trans e mórmon" ou "lésbica e evangélica" ou "queer e judeu ortodoxo" ou "gay e muçulmano" no Google? E quantas vezes isso os levou a encontrar respostas e conexões que literalmente salvaram suas vidas? Ele me encontrou na Internet e viu que eu era um mórmon gay e me procurou. Nós nos tornamos amigos. E ele me disse que nossa amizade transformou sua vida. Eu perguntei a ele: “Você se sente sozinho por não poder falar com sua família ou qualquer um de seus amigos sobre ser gay? Ele disse: “Eu me sentia solitário. Mas não desde que te conheci. Agora me sinto muito feliz. ” Certamente Deus nos deu a Internet para permitir esse tipo de conexão humana que pode literalmente nos salvar!

Mas quero voltar ao que meu amigo me disse quando perguntei o que ele ama no Islã. Primeiramente, quero dizer que todas as coisas que ele ama em sua religião, o Islã, também são todas as coisas que eu amo em minha religião, o mormonismo. Minha religião me enche de paz. Isso me dá uma sensação de clareza sobre quem eu sou e qual é o meu propósito na vida. Isso me ensina bondade, compaixão, paciência e humildade e me ensina como servir aos outros. Isso me ensina que o atributo divino mais importante é o amor. E, acima de tudo, permite-me sentir-me perto de Deus. Ao falar com meu amigo, aprendi que esse amor pode transcender todos os limites e fronteiras, incluindo as divisões e ódios que podem tornar este mundo um inferno, como o ódio entre muçulmanos e cristãos. Não é um dom divino poder olhar nos olhos de um amigo muçulmano e ver minha própria divindade como filha de Deus refletida em seus olhos?

Alguns diriam: “O Islã ensina o ódio às pessoas LGBTQ”. Assim como alguns diriam, “o mormonismo ensina o ódio às pessoas LGBTQ”. Meu amigo não vê as coisas dessa maneira, nem eu. Eu rejeito totalmente. Eu rejeito totalmente o ódio como uma perversão de toda religião verdadeira. Eu rejeito porque eu conheço a natureza de Deus de um relacionamento pessoal com ele. Sei que o caminho de Deus é a paz e o amor, e isso me permitiu distinguir entre tudo em nossa cultura que é de Deus e tudo que não é de Deus. Como um de nossos belos hinos nos ensina:

Escolha o certo quando uma escolha for colocada diante de você.
Na direita o Espírito Santo guia;
E sua luz está sempre brilhando sobre você,
Quando está certo, seu coração confia.

Existe um princípio espiritual básico. Este princípio é capturado no Evangelho de Phillip:

Não é possível que alguém veja nada das coisas que realmente existem, a menos que se torne como elas. Não é assim com o homem no mundo: ele vê o sol sem ser sol, e vê o céu e a terra e todas as outras coisas, mas não é essas coisas. Isso está de acordo com a verdade. Mas você viu algo do [reino dos céus] e se tornou essas coisas. Você viu o espírito, você se tornou espírito. Você viu Cristo, você se tornou Cristo. Você viu o Pai, você deve se tornar o pai. Portanto, no [mundo] você vê tudo e não se vê, mas no [reino dos céus] você se vê - e o que você vir, você se tornará. (O Evangelho de Filipe 61: 20-35)

No Mormonismo, entendemos este princípio, que se desejamos ver a face de Deus, primeiro temos que nos tornar como Deus. Temos que imitá-lo. E como podemos imitar Deus? Jesus Cristo nos ensinou isso em uma conversa com Phillip:

Disse-lhe Filipe: Senhor, mostra-nos o Pai, e isso nos basta.
Disse-lhe Jesus: Faz tanto tempo que estou convosco e ainda não me conheces, Filipe? quem me viu, viu o Pai ...
… O Pai que habita em mim, ele faz as obras [vocês me viram fazer]…
Aquele que crê em mim, as obras que eu faço também as fará; e obras maiores do que estas ele fará; porque eu vou para meu pai.

Temos o exemplo perfeito de como podemos ter comunhão perfeita com Deus na vida de Jesus Cristo. Se quisermos ver o Pai e voltar à sua presença, tudo o que precisamos fazer é seguir o exemplo de Jesus Cristo.

E quais foram as obras que Cristo fez, quais foram as obras do Pai que o enviou? Eles deveriam libertar os prisioneiros. Eles deviam aliviar os fardos dos cansados. Eles deveriam curar os enfermos e os de coração partido. Eles deveriam amar um ao outro.

Esta é a verdadeira obra da Igreja de Jesus Cristo. Não deixe ninguém dissuadi-lo disso ou fazê-lo acreditar em qualquer outra coisa.

É também o trabalho de Afirmação. Quero reler a declaração que Ezequiel leu para nós ontem por Matt Price, um dos fundadores da Afirmação:

Não se esqueça da obra do Espírito. Não quero parecer excessivamente dependente de alguma influência 'misteriosa' quanto ao que faz a Afirmação funcionar, mas há uma necessidade real de oração e reflexão sobre o que estamos fazendo - estendendo a mão para nosso Pai Celestial e uns aos outros. Acreditamos firmemente que a Afirmação tem um lugar no plano de nosso Pai Celestial e Seu Reino e que o Espírito Santo ainda está conosco, como indivíduos e como um grupo de Seus Filhos, guiando-nos naquilo que buscamos realizar. Seu Espírito se reflete mais quando estamos trabalhando em prol de nossas metas, sempre cientes das necessidades de nossos irmãos e irmãs, de nós mesmos e da atuação de nosso Salvador em nossa vida e em nosso coração.

Os objetivos da Afirmação serão cumpridos se permanecermos coesos como pessoas LGBTQ; se permanecermos fiéis um ao outro. Enquanto o propósito da organização continuar sendo fornecer segurança e um espaço de aprendizado para os mórmons LGBTQ e ex-mórmons, estaremos cumprindo o plano de Deus para nós. Independentemente do que acreditamos ou não, há espaço de sobra para o Espírito Santo fazer qualquer trabalho que precise realizar entre nós, desde que permaneçamos comprometidos com os princípios do conhecimento, do autoconhecimento e do amor.

Quero compartilhar com vocês meu testemunho de que Deus é real e que Jesus Cristo é seu filho. Jesus Cristo nos mostrou a verdadeira natureza de Deus por meio da Expiação, mostrando-nos que o Amor de Deus está disposto a dar sua vida por nós antes de permitir que soframos ou morramos; e que o Amor de Deus pode superar todo pecado, ódio e morte no mundo. Quero prestar meu testemunho de que o Evangelho é verdadeiro e que o propósito da Igreja é ensinar-nos a amar uns aos outros de maneira mais perfeita e verdadeira. E testifico que nosso amor uns pelos outros e por nossos irmãos e irmãs heterossexuais pode superar qualquer mal-entendido ou ódio que tenhamos que enfrentar no mundo.

Eu amo muito todos vocês. Quero que saiba que oro diariamente por você. Anseio que aprendamos e pratiquemos este princípio de amor incondicional que pode nos ensinar a nos darmos uns pelos outros, a nos colocarmos em primeiro lugar e a nunca desistirmos uns dos outros.

O amor é a força de cura mais poderosa do mundo. Ele pode nos curar independentemente de nossa nação, língua ou credo, sejamos muçulmanos, cristãos, mórmons, testemunhas de Jeová, budistas, judeus, pagãos ou ateus. Ao praticá-lo, sentiremos seu poder de cura transformando nossos próprios corações, e podemos testemunhá-lo transformando o coração de outras pessoas, como eu vi em meu próprio coração e no coração de meus amigos e irmãos em e fora da Igreja.

Deixo este testemunho com você em nome de nosso amado salvador, Jesus Cristo.

Amém.

Caro leitor: Obrigado por visitar a Afirmação hoje. Ao encerrarmos o ano de 2021, considere apoiar nosso trabalho para criar e manter comunidades de segurança, amor e esperança para LGBTQIA + atuais e ex-santos dos últimos dias e suas famílias e amigos por fazendo uma doação hoje. Sua doação agora ajudará a hospedar nossas conferências internacionais e regionais, apoiar atividades locais, sustentar nossas comunidades online, fornecer treinamento de prevenção de suicídio e garantir que a Afirmação seja capaz de promover efetivamente a compreensão, aceitação e autodeterminação de indivíduos de diversas orientações sexuais, identidades e expressões de gênero. Por favor doe agora.

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1 comentário

  1. Cheryl Butterfield em 03/07/2018 às 12:43 PM

    Não tenho certeza se você se lembra de mim por orgulho em SLC, mas eu estava na cabine de abraços da MBB. Só queria dizer que amo você e adorei sua mensagem e testemunho. Todos nós somos abençoados porque você está disposto a servir e se compartilhar com os outros. Foi comovente ouvir que você ora pelos outros. Você é um grande exemplo de amor. Espero vê-lo novamente algum dia.

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