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Seus filhos estão ouvindo

Formatura do ensino médio 1

fevereiro 5, 2016

Joseph HollistPor Joseph Hollist

Quando criança, minha casa e minha igreja eram meus lugares seguros. Como adulta, agora entendo a sorte que tive por ter dois lugares na minha vida onde me senti segura, protegida e amada. Meus pais e irmãos me amavam, mesmo com minhas peculiaridades estranhas e personalidade esquisita. Eu adorava fazer minha família rir. A mesa de jantar se tornou meu palco, minha mãe, meu pai, meus irmãos e irmãs meu público. Se eu fizesse meu pai rir, sabia que meu material era sólido.

escoteiros 2

Meus 'primos' Steve, Chris e Hyrum

Canoagem como escoteiro

Canoagem como escoteiro

Haehnel

Maureen e Mike mudaram-se para o Branch quando eu era adolescente. Instantaneamente, eles pareciam uma família.

Eu era aquele garoto estranho que adorava ir à igreja. The Oneonta, New York Branch era como uma grande família para mim. Todos os meus parentes de sangue viviam a 2.150 milhas de distância, em Utah, mas eu tinha 2 pares de avós adotivos, tias e tios adotivos e um grupo de crianças que eram como primos.

'Vovô' Ted e 'Vovó' LaRue Elliott Vovô Ted foi um não membro ativo por 20 anos antes de se levantar na Reunião de Jejum e Testemunho e surpreendeu a todos, incluindo a Vovó LaRue, ao anunciar que estava pronto para ser batizado.

'Vovô' Ted e 'Vovó' LaRue
Elliott. O vovô Ted foi um não membro ativo por 20 anos antes de se levantar na Reunião de Jejum e Testemunho e surpreender a todos, incluindo a vovó LaRue, ao anunciar que estava pronto para ser batizado.

Burgin

'Vovô' Bob e 'Vovó' Helen Burgin Os Burgins foram batizados logo depois que eu nasci. Vovó Helen sempre me lembrava que eu era um bebê nos braços de minha mãe quando ela foi batizada.

Eu me sentia tão protegida na Igreja quanto em casa. Na verdade, ao contrário de muitos de meus amigos de escola, nunca me preocupei com o que aconteceria comigo se perdesse minha mãe e meu pai. Eu sabia que havia todo um grupo de família adotiva que cuidaria de mim.

Nunca me senti tão protegida na escola. Adorei aprender e meus professores na Valleyview Elementary. Nunca tive falta de amigos. Mas, eu fui provocado na escola. “Sissy,“ Wimp ”e“ Weakling ”eram os nomes pelos quais me chamavam. Eu não entendia o significado por trás do xingamento, mas no fundo doía e me fazia pensar se algo estava profundamente errado comigo.

Foto de 1ª série

Foto de 1ª série

Um recesso escolar à tarde na Primeira Série foi um momento crucial em minha jovem vida. Eu estava sentado sob as barras de macaco com outras três crianças. Estávamos fofocando, conversando sobre quais meninos gostavam de quais meninas. Eu inocentemente disse que gostava de um menino. A garota sentada à minha frente respondeu imediatamente com "eca, você é uma dessas!" A memória é muito vívida. Não me lembro do nome dela, mas me lembro da expressão em seu rosto e me lembro do pensamento que imediatamente passou pela minha mente; Nunca posso admitir isso de novo. Eu não tinha ideia do que “um daqueles” significava. Eu simplesmente sabia que admitir 'gostar de um menino' era nojento para meu amigo e eu não queria ser “um daqueles” novamente. Eu tinha um segredo terrível. A escola não parecia mais um lugar seguro. Gastei muita energia na escola primária tentando mudar minha imagem como a criança covarde que “gostava” de meninos. Achei que algumas coisas eram necessárias: eu nunca seria pego chorando, tinha que ser melhor nos esportes e ser simpático. Isso foi uma atuação.

A adolescência foi um período interessante e crucial da vida. De muitas maneiras, fui protegido de danos. Eu me senti protegida em casa e na igreja, a oração me ajudou a acalmar meus nervos. Eu tinha amigos na escola e na igreja (que eram grupos separados porque meus amigos SUD não moravam no meu distrito escolar). Meu irmão mais velho, Larry, era um astro do futebol americano do ensino médio, o que me deu uma pequena influência em minha pequena cidade natal. Nas festas do colégio, meus amigos da escola sempre faziam questão de que todos soubessem que “Joe é um mórmon, ele não bebe”. NUNCA houve uma festa em que eu me sentisse pressionado a beber ou participar de qualquer coisa que meus amigos soubessem que fosse contra minhas crenças religiosas.

Formatura do ensino médio 1

Graduação do ensino médio

(Obrigado, Nicole LaPotin, Vic Bagnardi, Christy Rockwell, Taylor Miller, Tom Preston, Karie Sargent e Peter Mayer.)

Mas a adolescência também foi uma época em que comecei a aprender sobre sexualidade. Talvez um pouco assustador para todos os adolescentes, mas assustador para mim. No ensino fundamental, percebi o que significava “um daqueles”. Eu sabia o que significava quando fui chamado de "bicha". Usei o humor para desviar o xingamento. Era a década de 1980, a epidemia de AIDS estava no noticiário e comentado na escola, na igreja e em casa. Eu poderia pegar AIDS porque eu era um “viado?” Eu era ingênuo demais para entender que era preciso realmente fazer sexo para pegar AIDS.

Aos 14 anos, Church começou a se sentir menos seguro quando as aulas da Lei da Castidade começaram. Agora estava claro que ser “um daqueles” era um pecado terrível. Eu tive que começar a fingir na Igreja. Muitas noites eu colocava minha cabeça no travesseiro e chorava. Eu não podia deixar minha família saber do que eu estava chorando. Eu chorei até dormir muitas noites. Igreja não mais parecia o lugar seguro que conheci quando criança.

Poucas semanas depois de meu aniversário de dezesseis anos, tive uma experiência que me deixou completamente sozinha e com medo, mas foi seguida pela experiência espiritual e reconfortante mais avassaladora de minha vida. Uma Conferência de Lauréis e Sacerdotes com várias estacas foi realizada no Ithaca College em maio de 1985. Eu fiz 16 anos bem a tempo de partir. O fim de semana foi quase perfeito, o tempo estava lindo, meus amigos mais próximos da nossa estaca eram meus colegas de quarto. Jogamos futebol americano, fizemos projetos de serviço, fomos a bailes e ouvimos palestras inspiradoras. Também tivemos um seminário sobre a Lei da Castidade. Os rapazes e as moças foram separados. Sentei-me sozinho naquela sala de seminário. Lembro-me de estar sentado na primeira fila. Tínhamos uma conversa normal sobre a sacralidade do sexo e as razões pelas quais precisávamos esperar até o casamento para ter relações sexuais. Mas, então, a Lição da Lei da Castidade voltou-se para um tópico que eu não estava preparado para ouvir.

“Tenho que trazer à tona um assunto que é realmente feio”, começou o presidente da estaca, “há homossexuais por aí”. Imediatamente, os rapazes presentes começaram a brincar sobre como “eles” são nojentos. Eu entro? Se não, meus amigos vão descobrir o que eu sou e pensa em mim como nojento? Sentei sozinho em silêncio. Eu estava cercado por meus amigos, mas nunca me senti tão sozinho. A discussão me fez sentir suja. Lembro-me do presidente da estaca alertando todos os rapazes para que tomem cuidado porque os homossexuais acabam se sentindo solitários sem família ou amigos. Este seria o meu futuro?

Lembro-me de ter gostado do resto da conferência. Tivemos uma ótima reunião de testemunhos, em que minha irmã mais velha, Jennie, anunciou em seu testemunho o quanto me amava. Voltamos domingo à tarde cansados de 2 noites de ficar acordado até tarde e acordar cedo. Naquela noite, adormeci fazendo minhas orações. Eu estava implorando ao Pai Celestial que me ajudasse a não ficar sujo. Acordei na manhã seguinte com o sol entrando pela janela do meu quarto. Acordei incrivelmente feliz, sentindo-me limpa e completamente amada. Eu me senti tão perto de Deus naquela manhã que orei em voz alta. "Eu te amo", disse eu, "nunca mais quero ficar longe de ti." Nunca fui capaz de descrever essa experiência adequadamente e não entendo por que recebi esse presente do Consolador. Desenhei e continuo a aproveitar essa experiência quando preciso de conforto.

O xingamento na escola nunca parou. Eu ainda chorei até dormir algumas noites. O conflito entre o que eu entendia sobre mim mesmo e o que me ensinavam na igreja sobre homossexualidade continuou. Mas eu, com a ajuda de outras pessoas, resisti à tempestade.

Em novembro de 2015, nossos líderes da Igreja criaram uma mudança de política que afeta os membros gays da Igreja e seus filhos. Inicialmente, não acreditei nos detalhes da mudança de política. A divulgação subsequente pela igreja de uma entrevista com o Pastor D. Todd Christofferson confirmou que a política havia sido divulgada. Acho que o propósito desta entrevista foi ajudar os membros da igreja a entender as razões para a nova política. Mas, achei o raciocínio sem lógica e antitético a alguns princípios-chave de nossa fé. (Por exemplo, nossa crença de que os filhos não devem ser punidos pelos pecados dos pais.)

Levei minha decisão de me casar com Suzan muito a sério. Ela é minha melhor amiga. Tenho a sorte de poder trabalhar juntos para construir um lar amoroso. No entanto, se eu tivesse que descrever minha vida em uma palavra, eu usaria Solitário. Mesmo estando rodeada de familiares e amigos que me amam e a quem amo, há uma sensação de solidão. Acho que Suzan às vezes também se sente solitária.

Estou compartilhando minha história porque quero que você entenda que existem jovens SUD chorando até dormir, solitários, infelizes e vivendo em um desespero silencioso e até suicidas. Eu fiz uma cara feliz durante minha adolescência. Nem mesmo minha família sabia o quanto eu estava sofrendo. Então, por favor, entenda que seus / nossos filhos estão ouvindo. Comentários negativos sobre pessoas LGBTQ ou comentários negativos sobre o casamento gay vão doer. As feridas podem ser profundas e são duradouras. Por favor, faça da sua casa e da nossa Igreja lugares seguros para todas as crianças.

Este é dedicado aos meus irmãos e irmãs que SEMPRE deixaram o amor ser seu guia sobre os dogmas religiosos. E para mamãe e papai, Suzanne e Taylor Hollist, que proporcionaram um lar seguro para mim e um lugar seguro para seus netos.

Junho de 1987, Oneonta NY Joseph, Jonathan, Jennie, Martha, Larry, Kaylynn, Anne

Junho de 1987, Oneonta NY
Joseph, Jonathan, Jennie, Martha, Larry, Kaylynn, Anne

1 comentário

  1. Michele em 25/06/2020 às 2:48 PM

    Que história linda e instigante. Assim como a Igreja veio para os negros portarem o sacerdócio, eles também virão para os membros LGBTQ +. Me entristece e me enjoa que eles estejam tão atrás. Ninguém deveria estar tão sozinho. Cada um de nós deve ser aceito por quem somos. A Igreja está errada aqui. Você está 100% certo e 100% aceito como você é aos olhos e ao coração de Deus. Abençoe você e sua linda família.

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